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La Ville de Chicago va poursuivre en justice l'acteur Jussie Smollett

Portrait de Jussie Smollett.
L'acteur Jussie Smollett après l'annonce de l'abandon des poursuites judiciaires contre lui. Photo: Getty Images / Nuccio DiNuzzo
Agence France-Presse

La mairie de Chicago a l'intention de poursuivre en justice l'acteur américain Jussie Smollett, soupçonné d'avoir organisé une agression raciste et homophobe contre lui-même et qui a refusé de rembourser les frais d'enquête, a indiqué un représentant de la Ville jeudi.

L'acteur noir, ouvertement homosexuel, nie les accusations selon lesquelles il a embauché deux personnes de sa connaissance pour mener, en janvier, une fausse attaque raciste et homophobe.

Mais la police a rapidement estimé que l'acteur de la série télévisée Empire avait mis en scène cette agression pour faire avancer sa carrière. Sur la base de son enquête, un grand jury avait inculpé l'acteur de 16 chefs d'accusation, dont le dépôt d'une fausse plainte.

Le procureur de l'Illinois a annoncé, le 26 mars, l'abandon des charges contre lui et l'effacement des chefs d'inculpation de son casier judiciaire, en échange de la retenue de sa caution de 10 000 $ US et de deux jours de travaux d'intérêt général, mais sans reconnaissance de culpabilité.

Cette décision a provoqué l'ire notamment du maire démocrate de Chicago, Rahm Emanuel, qui avait donné une semaine à Jussie Smollett pour rembourser les frais d'enquête estimés à 130 000 $, faute de quoi il engagerait des poursuites.

Le maire de Chicago, Rahm Emanuel, dans son bureau à la mairieLe maire de Chicago, Rahm Emanuel, dans son bureau à la mairie Photo : Reuters / Joshua Lott

L'ultimatum s'étirait jusqu'à jeudi

Bill McCaffrey, des services juridiques de la ville de Chicago, a affirmé, jeudi, que l'acteur avait « refusé de rembourser » les frais d'enquête et que, par conséquent, les responsables de la municipalité préparaient une plainte au civil. « Les services juridiques vont déposer la plainte dans un avenir proche. Dans le cadre de cette action légale, le service juridique cherchera à obtenir toutes les indemnisations possibles », a-t-il ajouté dans un communiqué.

Jussie Smollett avait affirmé avoir été agressé par deux individus masqués le 29 janvier dans le centre de Chicago. D'après son récit, ils lui avaient crié des insultes racistes et homophobes et avaient fait référence au slogan de campagne de Donald Trump « Make America Great Again » avant de le frapper.

Ses accusations avaient suscité un vif émoi aux États-Unis, où la question de la discrimination raciale et sexuelle est très prégnante.

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