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Amazon prévoit une constellation de satellites pour propager Internet sur la Terre

On voit un satellite et la Terre.
Un satellite dans l'espace Photo: getty images/istockphoto / tifonimages
Agence France-Presse

Le géant américain du commerce en ligne Amazon a confirmé, jeudi, le développement en interne d'un projet visant à déployer un réseau de satellites destiné à fournir un service Internet à haut débit dans des régions du monde où les connexions sont mauvaises ou inexistantes.

Le projet Kuiper a été mentionné pour la première fois par le site spécialisé dans les technologies GeekWire, qui fait référence à des documents déposés auprès de régulateurs américains dans lesquels est détaillé le projet de plusieurs milliards de dollars.

« Le projet Kuiper est une nouvelle initiative pour lancer une constellation en basse orbite terrestre de satellites qui fourniront des connexions à faible taux de latence et à haut débit à des communautés mal ou non desservies un peu partout dans le monde, a indiqué Amazon à l'AFP. Il s'agit d'un projet de long terme qui prévoit d'offrir un service à des dizaines de millions de personnes ne disposant pas d'un accès de base à Internet à haut débit. »

Selon GeekWire, les documents déposés décrivent un projet de mise en orbite basse de 3236 satellites à des altitudes allant de 590 à 630 kilomètres.

La convention internationale établit la frontière de l'espace à 100 kilomètres de la surface terrestre, à la ligne de Karman.

Le groupe, dont le siège se trouve à Seattle, dans le nord-ouest des États-Unis, cherchait à s'associer avec d'autres entreprises ayant le même objectif en la matière.

Mais rien n'indique à ce stade que le projet Kuiper implique également la société spatiale Blue Origin, propriété du PDG et fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, qui a réalisé cette année le dixième vol d'essai de sa nouvelle fusée New Shepard.

Des essais supplémentaires sont programmés, mais les premiers vols habités pourraient commencer d'ici la fin de l'année 2019.

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