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La Corée du Sud devient le premier pays au monde à lancer la 5G

Des gens se félicitent du lancement de la 5G.

Park Jung-ho, le PDG de SK Telecom, lance la 5G à Séoul en Corée du Sud.

Photo : Reuters / Kim Hong-Ji

Agence France-Presse

La Corée du Sud a lancé, avec deux jours d'avance, une couverture 5G nationale auprès d'une poignée d'abonnés triés sur le volet, une activation précipitée pour s'assurer une première mondiale dans la course technologique destinée à révolutionner les communications.

Les trois grands opérateurs nationaux, KT, SK Telecom et LG UPlus, avaient prévu le lancement du service sur tout le territoire pour le 5 avril, mais ont annoncé, jeudi, que le service avait fait ses débuts la veille à 23 h, heure locale.

La nouvelle technologie fournit un débit Internet 20 fois supérieur à la 4G, permettant, par exemple, de télécharger un film entier en moins d'une seconde.

Comme la 3G, puis la 4G, la 5G doit permettre de franchir un nouveau cap dans le niveau de connectivité, en particulier pour les objets. La voiture autonome est l'une des principales innovations attendues, de même que la santé connectée, les villes intelligentes, les transports urbains intelligents, la sécurité au quotidien...

L'organisation Global System for Mobile Communications estime que cette avancée technologique pourrait se traduire par 565 milliards de dollars de bénéfices pour l'économie mondiale à l'horizon 2034.

La Corée du Sud, l'un des pays les plus branchés au monde, est réputée depuis longtemps pour ses prouesses techniques, et Séoul a fait de la 5G une priorité afin de donner un coup de fouet à son économie.

La course entre la Corée du Sud et l'américain Verizon

Aux côtés des États-Unis, de la Chine et du Japon, le pays a fait la course pour monter sur la première marche du podium pour ce réseau ultrarapide.

Mais des spéculations sur le lancement anticipé par l'américain Verizon de ses propres services 5G ont contraint les opérateurs sud-coréens à décider en toute hâte une entrée en vigueur nocturne, a rapporté l'agence sud-coréenne Yonhap.

« SK Telecom annonce aujourd'hui qu'il a activé la 5G pour six célébrités représentatives de la Corée à compter du 3 avril à 23 h », a déclaré, jeudi, le premier opérateur mobile sud-coréen. Ces vedettes, dont deux membres du groupe de pop coréenne EXO et la championne de patinage artistique Kim Yu-na, sont « les premiers abonnés de la 5G pour mobiles du monde ».

KT et LG Uplus ont également déclaré avoir activé la 5G auprès d'un total de trois abonnés soigneusement choisis. KT l'a proposé à la femme d'un technicien qui travaille à l'installation du réseau sur les îles de Dokdo, disputées avec le Japon.

Les autres Sud-Coréens auront accès à la 5G vendredi, à la date qui était prévue, en même temps que Samsung Electronics mettra sur le marché son Galaxy S10 5G, le premier téléphone intelligent au monde fonctionnant avec cette technologie. Son concurrent LG sortira son V50s deux semaines plus tard.

Une guerre entre la Chine et les États-Unis

Le système est l'un des terrains de la guerre d'influence que se livrent la Chine et les États-Unis. Washington s'efforce de convaincre ses alliés de ne pas confier le déploiement de la 5G à Huawei, accusant le géant chinois de servir de cheval de Troie à Pékin pour espionner les Occidentaux.

Le chinois est considéré comme plus performant et plus innovant que ses concurrents. Il a déposé 1529 brevets en matière de 5G, selon le cabinet IPlytics. Si l'on ajoute à Huawei les autres groupes et instituts chinois, Pékin revendique 3400 brevets, soit plus du tiers du total mondial.

La Corée du Sud arrive deuxième avec un total de 2051 brevets. Les entreprises américaines sont loin derrière, avec seulement 1368 brevets déposés, soit, à titre de comparaison, 29 de moins que le seul groupe finlandais Nokia.

KT et SK Telecom ont indiqué à l'AFP ne pas utiliser de technologie Huawei. Mais le groupe chinois est un fournisseur du réseau de LG UPlus, a précisé à l'AFP l'entreprise sud-coréenne.

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