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Comment empêcher la peau de vieillir? Des chercheurs sur la piste d'une protéine

Une femme se regarde le visage dans un miroir.

La peau change d'apparence avec l'âge.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Le nom « COL17A1 » fait plus penser à un robot de la Guerre des étoiles qu'à une poétique fontaine de Jouvence. Pourtant, cette protéine pourrait jouer un rôle clé contre le vieillissement de la peau, selon un mécanisme décrit dans une étude publiée dans la revue Nature (Nouvelle fenêtre) ( en anglais).

Cette protéine encourage la compétition cellulaire, processus qui permet aux cellules les plus fortes de prendre le pas sur les plus faibles.

Or, l'âge et les rayons UV entraînent un épuisement de cette protéine dans l'organisme. Cela laisse le champ libre aux cellules les plus faibles pour se reproduire : la peau devient plus fine, plus fragile et plus longue à cicatriser.

L'étude a été réalisée sur des queues de souris, qui ont des caractéristiques communes avec la peau humaine.

Après avoir cerné l'importance de la protéine COL17A1, les scientifiques ont cherché un moyen de la stimuler pour empêcher son épuisement, et donc, en théorie, freiner du même coup le vieillissement et la dégradation de la peau.

Ils ont isolé deux composés chimiques, qu'ils ont testés avec succès sur des cellules.

« Ces traitements ont favorisé la réparation de blessures de façon significative », selon l'étude.

Ses auteurs estiment que ces deux composés pourraient permettre à terme de trouver le moyen de « faciliter la régénération de la peau et de réduire son vieillissement ».

Dans un commentaire publié par Nature (Nouvelle fenêtre), des chercheurs qui n'ont pas participé à l'étude ont rappelé que le mécanisme de la compétition cellulaire décrit dans ces travaux avait jusque-là essentiellement été étudié chez les mouches.

Selon ces experts, les professeurs Ganna Bilousova et James DeGregori, l'étude montre le principe que les deux composés chimiques identifiés pourraient aider à lutter contre le vieillissement de la peau.

« D'autres études sont nécessaires pour cerner le mécanisme de compétition cellulaire sur d'autres types de tissus et pour trouver des composés capables de lutter contre le vieillissement d'autres organes », ont-ils ajouté.

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