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Un autre visage de Kurt Cobain mis en lumière 25 ans après sa mort

Kurt Cobain

Kurt Cobain

Photo : Getty Images / Frank Micelotta

Agence France-Presse

Le quart de siècle écoulé depuis la mort de Kurt Cobain n'a pas atténué la pertinence et la popularité de la musique de cet artiste « hors du temps », comme le qualifie son ancien gérant Danny Goldberg, qui célèbre pour la première fois le chanteur dans un livre.

Il avait une sensibilité qui aidait les gens à se sentir moins bizarres, moins seuls, explique à l'AFP Danny Goldberg, qui évolue dans le milieu de la musique depuis les années 1960.

Auteur ou coauteur de tous les succès du groupe Nirvana, Kurt Cobain s'est suicidé le 5 avril 1994 dans sa maison de Seattle, dans le nord-ouest des États-Unis, d'où il était originaire. Le groupe grunge était devenu un phénomène mondial en trois ans à peine.

Son image dans les médias était un peu déformée et axée sur sa mort de façon disproportionnée, plutôt que sur sa vie et son œuvre, souligne celui qui s'est aussi occupé du groupe de rock indépendant Sonic Youth.

Vulnérable et humain

Dans son livre, Serving the Servant: Remembering Kurt Cobain, paru cette semaine, Danny Goldberg évoque un musicien en avance sur son époque, personnage mélancolique à l'esprit vif et à la grande humanité.

Sa voix avait une âme incroyable et transpirait la vulnérabilité et l'intimité comme rarement.

Danny Goldberg

Pour lui, la musique de Kurt Cobain continue de parler dans le monde entier à une génération née après sa mort.

C'est l'un des quelques artistes dont l'œuvre est hors du temps, considère Danny Goldberg, qui a rencontré le guitariste et compositeur américain en 1990, un an avant la sortie de l'album Nevermind, qui allait lancer Nirvana sur orbite.

Le groupe allait faire décoller le phénomène grunge, un mouvement musical, mais aussi vestimentaire et, plus largement, culturel.

« Mieux vaut brûler d'un coup que se consumer à petit feu »

Une ascension fulgurante, arrêtée brutalement par le suicide du chanteur blond aux yeux bleus à 27 ans.

Je n'ai aucune idée de ce qui a déclenché le désespoir de Kurt durant ses dernières semaines, admet l'ancien gérant. Peut-être qu'il y a eu une cristallisation de la dépression qui le tourmentait depuis longtemps.

Je n'ai plus la passion, donc souvenez-vous, mieux vaut brûler d'un coup que se consumer à petit feu, a écrit Kurt Cobain sur le mot qu'il a laissé à ses côtés lorsqu'il s'est suicidé, citant le titre My My, Hey Hey (Out of the Blue), de Neil Young.

Une fausse image d'ado

Danny Goldberg a écrit son livre pour célébrer un artiste, « un génie musical », qui mérite davantage que l'évocation récurrente de sa dépression ou de sa dépendance à la drogue.

Il veut aussi détacher le personnage de son image d'adolescent attardé, cette fausse nonchalance qui « masquait un esprit très sophistiqué », affirme celui que Cobain appelait son « second père ».

J'ai toujours su qu'il y avait une profondeur derrière cette énergie et ces sensations avec lesquelles il jouait, dit M. Goldberg. Cela allait plus loin qu'un grand refrain, même s'il écrivait effectivement de grands refrains.

Un rockeur sensible au féminisme

L'ex-gérant souligne qu'en montrant de la fragilité, Kurt Cobain rompait aussi avec une certaine vision du rock, et qu'il a contribué à « redéfinir la masculinité » dans le monde de la musique.

Il pouvait être puissant et fascinant, mais aussi sensible et attentionné en même temps, explique celui qui a également collaboré avec Led Zeppelin au début de la carrière du groupe.

Il raconte que, lors d'un concert en Argentine, Cobain avait refusé de chanter le succès Smells Like Teen Spirit après que le public eut hué le groupe Calamity Jane, entièrement composé de femmes, qui assurait la première partie de Nirvana.

Il était attaché à un idéal féministe et au respect de tous, un credo anti-macho, résume Danny Goldberg, qui rappelle que le chanteur a également défendu publiquement les droits de la communauté LGBT. Il proposait une version vraiment alternative de ce que voulait dire être une rock star.

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