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Cérémonie à Ottawa en hommage aux soldats canadiens qui ont servi en Afghanistan

Des soldats lors d'une cérémonie à Ottawa.
Le Canada a rendu hommage dimanche à ses troupes qui ont servi en Afghanistan, dimanche, à Ottawa. Photo: Radio-Canada
La Presse canadienne

Le Canada a rendu hommage dimanche à ses troupes qui ont servi en Afghanistan, dont les 151 soldats et sept civils qui y ont perdu la vie, alors que le mois de mars marque le cinquième anniversaire de la fin de la mission canadienne en Afghanistan. Le dernier contingent canadien était rentré au pays en mars 2014, mettant ainsi un terme à une implication militaire de 12 ans.

Une cérémonie s'est déroulée en fin d'avant-midi, à Ottawa, au Monument commémoratif de guerre. Des vétérans et des membres des familles endeuillées y ont été conviés, dont Anita Cenerini, Mère nationale de la Croix d'argent, décoration remise aux mères et veuves de soldats canadiens tombés au combat. L'ancien chef d'état-major de la Défense du Canada, le général à la retraite Walter Natynczyk, était aussi présent.

De 2001 à 2014, quelque 40 000 soldats canadiens – de l'aviation, de la marine et des forces terrestres – ont participé aux opérations internationales en Afghanistan, dans la foulée des attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis qui ont fait près de 3000 morts. Les militaires canadiens ont aussi participé à l'entraînement des forces armées et policières afghanes.

Il s'agit d'une cérémonie importante parce qu'on veut reconnaître les sacrifices des Canadiens qui sont revenus de cette mission, certains avec des blessures visibles et d'autres avec des blessures qui ne sont pas visibles, a affirmé le député fédéral Stéphane Lauzon, qui est aussi secrétaire parlementaire du ministre des Anciens Combattants et ministre associé de la Défense nationale.

D'anciens combattants et leurs proches rassemblés au Monument commémoratif de guerre du Canada.Une cérémonie commémore cinq ans depuis la fin de la mission canadienne en Afghanistan au Monument commémoratif de guerre du Canada, à Ottawa. Photo : Radio-Canada / Florence Ngué-No

Avec le recul, la participation militaire canadienne en Afghanistan ne semble pas susciter de regrets, même si les décisions à ce sujet avaient été prises par les précédents gouvernements libéral et conservateur.

Ce qui est arrivé le 11 septembre reste inacceptable, affirme le député libéral d'Argenteuil-La Petite-Nation, qui rappelle du coup les obligations du Canada à l'égard de l'ONU et de l'OTAN, notamment pour protéger les pays partenaires.

Il ne faut pas encourager la guerre, mais il faut savoir se protéger, conclut tout simplement M. Lauzon.

C’est important de commémorer le sacrifice des gens qui étaient là, a pour sa part souligné Nicolas Hébert, un ancien combattant qui a servi en Afghanistan d’août 2006 à mars 2007.

Nicolas Hébert répond aux questions d'une journaliste aux abords du Monument commémoratif de guerre du Canada.Nicolas Hébert a servi en Afghanistan d’août 2006 à mars 2007. Photo : Radio-Canada

Il a mentionné qu’il subit encore des séquelles de cette expérience, notamment des blessures au dos et aux genoux, en plus d’avoir souffert d'un trouble de stress post-traumatique.

Avec l'aide de ma famille et de mes amis et avec l'aide médicale que j'ai reçue au cours des 12 dernières années, ça m'a beaucoup aidé à me rétablir. Maintenant, je peux faire partie d'une vie productive dans la société canadienne, a-t-il conclu.

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