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Le comédien Volodymyr Zelensky en tête du premier tour de la présidentielle ukrainienne, disent les sondages

Malgré son inexpérience en politique, Volodymyr Zelensky mise sur « son énergie » pour convaincre les électeurs.

Photo : AFP/Getty Images / SERGIY GUDAK

Agence France-Presse

Un comédien novice en politique, Volodymyr Zelensky, est arrivé en tête dimanche du premier tour de la présidentielle en Ukraine, selon des sondages à la sorties des urnes, et affrontera le 21 avril le président sortant Petro Porochenko lors d'un deuxième tour.

Malgré les doutes de ses détracteurs sur sa capacité à gouverner et le flou de son programme, ce candidat atypique a bénéficié pleinement du rejet des élites, tendance mondiale particulièrement forte en Ukraine après des années de lourdes difficultés économiques et de scandales de corruption.

À 41 ans, Volodymyr Zelensky, dont l'expérience du pouvoir se limite à incarner un professeur d'histoire devenu subitement président dans une série télévisée, obtient 30,4 % des voix, selon un sondage réalisé à la sortie des bureaux de vote par le consortium « Exit poll national » réunissant trois instituts.

Il devance largement le président sortant Petro Porochenko, 53 ans, dont le score est estimé à 17,8 %. En tête des sondages en début de campagne, l'infatigable ex-première ministre Ioulia Timochenko, 58 ans, est éliminée avec seulement 14,2 % des voix.

D'autres sondages publiés par des médias ukrainiens donnaient le même ordre d'arrivée des trois favoris.

La Commission électorale devait publier de premiers résultats partiels dans la nuit. Elle a estimé la participation à 45 % en après-midi, heure locale, en hausse par rapport à 2014.

Porochenko, salué et conspué

Crédité d'avoir rapproché son pays des Occidentaux, redressé une armée en ruines et lancé des réformes économiques, le président Petro Porochenko est accusé d'avoir renâclé à lutter contre la corruption, préoccupation majeure de la révolte du Maïdan qui l'a porté au pouvoir il y a cinq ans.

Il se maintient donc, mais aborde le second tour avec un retard lourd à combler. La capacité de Volodymyr Zelensky à rassembler une majorité absolue reste toutefois une inconnue, alors que les défis sont considérables.

Pays de 45 millions d'habitants aux portes de l'Union européenne, l'Ukraine est aujourd'hui l'un des États les plus pauvres d'Europe. Si elle s'est brouillée avec la Russie et s'est résolument tournée vers l'Occident, elle traverse la pire crise depuis son indépendance en 1991.

L'arrivée de pro-occidentaux au pouvoir en 2014 a été suivie par l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie et un conflit avec des séparatistes dans l'est, qui a fait près de 13 000 morts.

Après avoir voté dimanche, Volodymyr Zelensky s'est déclaré confiant. « Une nouvelle vie normale commence, sans corruption, sans pots-de-vin ».

Ce candidat atypique, humoriste et entrepreneur de spectacle, n'a pas mené de campagne traditionnelle, préférant se produire sur scène avec sa troupe de stand-up et s'exprimant davantage sur les réseaux sociaux qu'à la télévision et dans les journaux.

Si ses partisans voient en lui un nouveau visage dans un paysage politique sclérosé, il est accusé par certains d'être un pantin du sulfureux oligarque Igor Kolomoïski, un ennemi de M. Porochenko, ce qu'il dément.

Le président sortant s'est, lui, posé en garant de l'orientation pro-européenne de son pays lors du dépôt de son vote, à Kiev : « En avant, vers notre adhésion à l'UE et à l'OTAN ».

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