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Un Canadien obtient un poste à la NASA grâce à un passe-temps peu ordinaire

Le module Eagle d’Apollo 11.
Le module Eagle d’Apollo 11, en orbite lunaire, quelques instants après sa séparation du module de commandement Columbia, le 20 juillet 1969. Photo: NASA
Radio-Canada

Le Canadien Ben Feist a créé une nouvelle façon d'organiser, de réparer et de présenter les enregistrements audio des missions spatiales. Impressionnée par ce travail, l'agence spatiale américaine (NASA) lui a offert un poste dans son équipe.

Comme passe-temps, Ben Feist a créé le site Internet Apollo17.org (Nouvelle fenêtre) qui permet de suivre le déroulement de la dernière mission sur la Lune, grâce à des centaines d’heures d’enregistrements, à des photos et à de la documentation.

Lorsqu’il a entrepris cette démarche, Ben Feist était loin de se douter jusqu’où elle amènerait.

« J’essayais juste de faire quelque chose qui pouvait être sympa », lance-t-il.

Un jour, ce natif de Regina, en Saskatchewan, a reçu un appel qui allait changer le cours de sa vie.

Ben Feist est près d'une machine de traitement des enregistrements audio à la NASA. On ne voit qu'une partie de son visage.Agrandir l’image Ben Feist (à gauche) a créé le site internet Apollo17.org qui permet de vivre le déroulement de la dernière mission sur la lune. Photo : Ben Feist

« La NASA m’a appelé et m’a dit que mon site était intéressant. Je me suis exclamé : “Mon Dieu, vous êtes de la NASA!” », raconte-t-il.

Son interlocuteur était Noah Petro, le scientifique en chef de la mission Lunar Reconnaissance Orbiter, qui cartographie actuellement la Lune à l'aide d'un satellite.

Noah Petro a expliqué à Ben Feist que son travail pouvait aider la NASA à mieux organiser les informations des prochaines missions et il l'a invité à venir le présenter. Aujourd'hui, Ben Feist travaille pour la prestigieuse agence spatiale.

« Comme vous pouvez l’imaginer, c’est comme un rêve pour une personne comme moi de travailler ici », affirme Ben Feist.

Il a rejoint une équipe qui a traité plus de 11 000 heures d’enregistrements audio pour la préparation d’un documentaire, actuellement à l’affiche, sur la mission Apollo 11.

Ben Feist indique que son travail s'améliore continuellement, au point que des équipes d’autres missions de la NASA l’ont abordé. Il les aide à gérer d’une nouvelle façon les données de leur mission. Cela le rend encore plus heureux.

« C’est exaltant parce qu’on a annoncé le retour sur la Lune d’ici la fin de 2020. Et je pourrai apporter mon aide là aussi », s’enthousiasme-t-il.

Le Réginois reste ouvert aux différentes occasions qui se présenteront.

« Je pense que ma règle est de dire oui à toutes les occasions qui se présentent à moi. Je ne sais jamais jusqu’où elles peuvent m’emmener », conclut-il.

Avec les informations de Heidi Atter, CBC

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