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L’arbitre Brad Watson accroche ses patins après 1600 matchs

L'arbitre Brad Watson lors de son 1000e match à Denver en 2014 avance sur la glace en tournant la tête vers sa gauche.

L'arbitre Brad Watson lors de son 1000e match à Denver le 21 janvier 2014

Photo : Getty Images / Doug Pensinger

Radio-Canada

Après plus de 1600 matchs, l'arbitre Brad Watson a surveillé sa dernière rencontre de la Ligue nationale de hockey (LNH) devant des milliers de supporteurs à Denver samedi.

Né à Regina, Brad Watson a souhaité mettre fin à sa longue carrière lors d’une partie entre les Blackhawks de Chicago et l’Avalanche du Colorado qui a remporté le match 4 à 2.

Cet homme de 57 ans a commencé à juger des matchs à l'âge de 17 ans pour gagner un peu d’argent de poche. Plus tard, son parcours l’amènera à huit finales de la Coupe Stanley.

« Tout a commencé sur de petites patinoires à Regina avant d’aller dans de petites villes en Saskatchewan, explique Brad Watson. Puis, il y eut l’Ouest canadien, la Ligue de hockey de l’Ouest et rapidement je me suis retrouvé à m’occuper de matchs dans le monde entier ».

Brad Watson a été embauché par la LNH en 1993 et se disait qu’il y resterait jusqu’à l’âge de 45 ans.

Finalement, il est resté 12 ans de plus et samedi, des membres de sa famille et des amis sont venus spécialement de la Saskatchewan et de l’Alberta célébrer avec lui sa retraite.

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