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Évacuation en hélicoptère des 1300 passagers d'un paquebot en difficulté en Norvège

Vue du bateau de croisière Viking Sky à partir des côtes de la Norvège.
Cinq hélicoptères ont été déployés afin de secourir les passagers du bateau de croisière situé à environ deux kilomètres des côtes norvégiennes. Photo: Reuters
Agence France-Presse

Les autorités norvégiennes ont entrepris samedi l'évacuation spectaculaire par hélicoptère des quelque 1300 passagers d'un navire de croisière, victime d'un problème de moteur au large du littoral norvégien.

« Le navire de croisière Viking Sky a lancé un SOS, problèmes de motorisation dans une météo mauvaise », a annoncé le Centre de secours du sud de la Norvège sur Twitter.

Dans un autre tweet, la police locale a indiqué que les 1300 passagers allaient être évacués vers la terre ferme.

« Le bateau n'a qu'un moteur qui fonctionne, et les vents sont assez forts. Nous préférons donc que les gens soient à terre qu'à bord du navire », a déclaré à l'AFP le chef des opérations de la police, Tor Andre Franck.

Dans la même zone, un navire marchand a également eu une panne de moteur, a indiqué la police dans un tweet. Les neuf personnes à son bord doivent également être évacuées par hélicoptère.

Une centaine de personnes du navire de croisière avaient été évacuées par hélitreuillage en fin d'après-midi, selon la police.

Plusieurs personnes sortent d'un hélicoptère, escortées par des secouristes norvégiens.Des passagers évacués du Viking Sky sont arrivés sur la rive norvégienne par hélicoptère. Photo : Reuters

« Je n'ai jamais rien vu d'aussi effrayant. J'ai commencé à prier, j'ai prié pour la sécurité de tout le monde à bord », a dit à la télévision publique NRK l'un des passagers qui a pu regagner la terre ferme, Janet Jacob.

« Le voyage en hélicoptère a été terrifiant. Les vents, on aurait dit une tornade », a-t-elle témoigné.

Sur les médias sociaux, des images ont été partagées par des personnes qui affirment être à bord du Viking Sky. Radio-Canada n'a pas pu valider l'authenticité de ces images.

Cinq hélicoptères ont été dépêchés sur place pour effectuer des navettes entre le navire et la terre ferme avec les passagers évacués, a indiqué le Centre de secours.

Les images des médias norvégiens, tournées depuis la terre, montraient la grande silhouette blanche du paquebot survolée par des hélicoptères dans une mer agitée et des vents forts.

Chaque appareil emporte entre 15 et 20 personnes par rotation. « Cela va prendre du temps pour évacuer tout le monde », a précisé M. Franck.

L'incident s'est produit vers 14 h à quelques kilomètres au large de la région de Møre og Romsdal dans l’ouest de la Norvège, où plusieurs naufrages ont déjà eu lieu.

Des hélicoptères survolent le littoral norvégien afin d'aller secourir les passagers prisonniers du bateau de croisière Viking Sky en Norvège.En raison des vents très forts et des conditions météorologiques difficiles, les passagers du bateau de croisières Viking Sky sont évacués par hélicoptères. Photo : Reuters

« C'est dangereux de rencontrer des problèmes moteurs dans ces eaux qui cachent de nombreux récifs », a indiqué M. Franck, précisant que les creux atteignaient jusqu'à huit mètres samedi.

En provenance de Tromsø, au nord du pays, le bateau devait se rendre à Stavanger.

Des bateaux des garde-côtes et des secours en mer ont été dépêchés dans la zone. Un centre d'accueil a par ailleurs été aménagé pour accueillir les personnes évacuées.

En fin d'après-midi, un remorqueur faisait aussi route vers le Viking Sky dans l'espoir de pouvoir le tirer vers un port des environs, ce qui dispenserait les secours d'évacuer l'ensemble des passagers par hélicoptère.

« Le navire est stable. Il a jeté l'ancre, et l'un de ses moteurs est en marche », a déclaré à l'AFP une porte-parole du Centre de secours, Borghild Eldøen.

Le Viking Sky se trouve à environ deux kilomètres des côtes norvégiennes.

Les secours ont jusqu'à présent fait état d'un blessé léger. « Pour l'instant, tout semble se passer correctement », a précisé un autre porte-parole des secours, Einar Knutsen, à la chaîne publique NRK.

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