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La NASA diffuse des photos du grand météore que personne n'avait vu

L'instrument MISR (Multi-angle Imaging SpectroRadiometer) du satellite Terra de la NASA a capté une grosse boule de feu - ou un météore - au-dessus de la mer de Béring le 18 décembre 2018.
L'instrument MISR (Multi-angle Imaging SpectroRadiometer) du satellite Terra de la NASA a capté une grosse boule de feu – ou un météore – au-dessus de la mer de Béring le 18 décembre 2018. Photo: NASA/GSFC/LaRC/JPL-Caltech, MISR Team
Agence France-Presse

La NASA a diffusé vendredi des photos prises par l'un de ses satellites du météore très puissant qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre, et qu'aucun témoin direct n'avait vu.

Dans ces images prises quelques minutes après la désintégration du gros rocher spatial dans l'atmosphère, on distingue parfaitement l'ombre laissée par la traîne du météore sur les nuages en dessous.

On observe également un nuage orangé : c'est le nuage de particules consumées à très haute température, et laissé par la boule de feu déclenchée par l'explosion.

C'est le satellite Tera qui a pris les clichés. Un instrument a pris une photo à 23 h 50 heure locale. Cinq des neuf appareils d'un second instrument à bord du même satellite ont pris cinq photos à 23 h 55 heure locale, que le Jet Propulsion Laboratory de la NASA a rassemblées dans un gif animé qui montre la diffusion du nuage orangé de poussières.

Le gif animé en questionLe gif animé en question Photo : NASA/GSFC/LaRC/JPL-Caltech

La NASA estime que la désintégration du météore s'est produite à 23 h 48 heure locale.

Un météore est le phénomène lumineux résultant de l'entrée dans l'atmosphère d'un astéroïde ou d'un autre corps céleste. C'est une étoile filante. Si tout ne se vaporise pas dans l'atmosphère et que des morceaux atterrissent, on parle de météorite.

Il s'agissait du plus puissant météore depuis la boule de feu de Tcheliabinsk, en Russie en 2013, qui avait fait un millier de blessés à cause de vitres ayant volé en éclats. Cette fois, la déflagration s'est produite au-dessus des eaux, à des centaines de kilomètres des côtes russes.

La première photo du phénomène avait été prise par un satellite météorologique japonais et diffusée seulement cette semaine.

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