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Omar Khadr retrouve sa pleine liberté

Le reportage de Laurence Martin
Radio-Canada

La peine d'emprisonnement de l’ancien enfant-soldat Omar Khadr, pour des gestes qu'il aurait commis quand il était mineur, est purgée. Il devra toutefois passer une journée en libération conditionnelle.

La juge en chef à la Cour du Banc de la Reine de l'Alberta, Mary Moreau, a tranché lundi matin, un mois après les plaidoiries.

La famille d'Omar Khadr était en larmes à l'annonce de la juge. À sa sortie de la cour, Omar Khadr s'est adressé aux médias pour la première fois en tant qu'homme libre.

Cela a été long, mais je suis content. Je vais continuer à guérir et, maintenant, je peux m'habituer à l'idée de ne plus retourner en prison et de constamment lutter.

Omar Khadr

« Merci beaucoup et merci aussi de respecter ma vie privée », a-t-il dit aux journalistes.

Libéré sous condition depuis 2015, Omar Khadr avait encore trois ans et cinq mois à purger sur les huit ans imposés par une commission militaire aux États-Unis.

Les tribunaux canadiens avaient déjà assoupli certaines de ses conditions initiales de mise en liberté sous caution, mais plusieurs d'entre elles sont restées en vigueur.

Son avocat, Nate Whitling, les avait énumérées : « Obligation de se présenter régulièrement à un surveillant de libération conditionnelle, restrictions en matière de voyages, interdiction de quitter le Canada et de parler à sa soeur sauf dans certaines circonstances, et le symbole de la peine, qui reste suspendue au-dessus de sa tête. »

Compétences juridictionnelles

Lors de son audience au tribunal jeunesse de la Cour du Banc de la Reine, il y a un mois, la Couronne avait argué que la Cour n’avait pas les compétences lui permettant de réduire une peine infligée par un tribunal étranger.

La Cour suprême du Canada avait statué en 2015 que le tribunal aurait dû considérer M. Khadr comme un jeune contrevenant au moment de lui imposer une peine pour des actes qui auraient été commis en Afghanistan alors qu'il était mineur. Sa demande de levée de peine a donc été transmise au tribunal de la jeunesse de la Cour du Banc de la Reine.

Le premier ministre Justin Trudeau a réagi à la décision de la juge Mary Moreau, en soulignant qu'il « respecte la règle de droit et le processus judiciaire ».

Une saga judiciaire

Omar Khadr avait 15 ans et était grièvement blessé quand il a été capturé et envoyé à Guantanamo. Les États-Unis l'ont accusé d'avoir lancé une grenade ayant provoqué la mort d’un soldat américain.

En 2010, la Cour suprême a jugé que le Canada avait violé ses droits lorsqu'il était captif aux États-Unis, ce qui a amené le gouvernement fédéral à lui verser une indemnisation de 10,5 millions de dollars en juillet 2017.

Avec les informations de Terry Reith, CBC News

Justice

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