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Les Islanders de Charlottetown veulent poursuivre sur leur lancée

Les Islanders de Charlottetown ont participé aux demi-finales de la LHJMQ lors des deux dernières saisons. Photo: Radio-Canada / François Le Blanc
François Le Blanc

Les Islanders de Charlottetown affronteront les Screaming Eagles du Cap-Breton au premier tour éliminatoire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Fidèles à leur habitude, les Insulaires vont tout faire pour prouver qu'ils sont sous-estimés. Après tout, ils ont atteint les demi-finales depuis deux ans.

Je ne m’attendais pas à une saison du genre, lance Daniel Hardie, le meilleur marqueur des Islanders. Charlottetown a remporté 40 de ses 68 parties. C’est trois de plus que l’an passé. Pourtant, des éléments importants ont été échangés, comme le défenseur étoile, Pierre-Olivier Joseph ainsi que les attaquants Keith Getson et Derek Gentile.

Pierre-Olivier Joseph en uniforme de hockey.Pierre-Olivier Joseph est en grande forme, il a marqué 12 points lors des sept derniers matchs. Photo : Julien Lecacheur

Plusieurs personnes s’imaginaient qu’on vivrait une période difficile. Mais nous avons prouvé le contraire.

Daniel Hardie, centre, Islanders de Charlottetown

Les Islanders sont certes dans une période de transformation. Les remplaçants ont profité de l’occasion pour démontrer leurs talents.

Guy Girouard devant des logos du 50e anniversaire de la LHJMQ en mars 2019.L'entraîneur adjoint des Islanders de Charlottetown, Guy Girouard. Photo : Radio-Canada

Nous avons obtenu de bonnes personnes, avec un peu d’expérience, qui aideront les plus jeunes. Ça donne un bon coup de main aux recrues

Guy Girouard, adjoint à l'entraîneur-chef et directeur général Jim Hulton

Place aux séries

Charlottetown croisera le fer avec les Screaming Eagles du Cap-Breton à partir de vendredi. La série s’ouvrira à domicile.

Guy Girouard ne veut pas mettre de pression inutile sur sa jeune troupe.

Oui, il y a plus d'attention dans les séries, plus de tralala disons. Mais on veut qu'ils restent concentrés sur leur jeu,explique Guy Girouard.

À l’aube des séries éliminatoires, ce sera une bonne occasion de tester le talent des recrues.

Joueurs et entraîneurs des Islanders de Charlottetown à l'entraînement.Les Islanders de Charlottetown à l'entraînement à la veille du début de leur série éliminatoire face aux Screaming Eagles du Cap-Breton. Photo : Radio-Canada

Le vétéran Daniel Hardie rappelle aux jeunes de jouer chaque partie comme si c’était la dernière. Il veut créer un sentiment d’urgences auprès de ses coéquipiers. Oui, la saison a été bonne, mais ce sont les séries éliminatoires qui définissent les grands joueurs.

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