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Dick Dale, le père de la guitare surf, s'éteint à 81 ans

Dick Dale tient une guitare à la main.

Le guitariste californien Dick Dale est connu pour avoir joué le légendaire titre Misirlou, repris notamment dans le film Pulp Fiction.

Photo : Associated Press / Richard Drew

Agence France-Presse

Le musicien californien Dick Dale est décédé samedi à l'âge de 81 ans, selon son entourage. Celui qui a inventé la guitare surf a eu une influence majeure sur les Beach Boys, Jimi Hendrix et la musique heavy métal.

Dick Dale, de son vrai nom Richard Monsour, s'est fait connaître à la fin des années 1950 avec le succès Misirlou, qu'il jouait avec son groupe, Dick Dale & His Del-Tones. Un titre qui vivra une nouvelle popularité à partir de 1994 en devenant la chanson phare du film culte Pulp Fiction, de Quentin Tarantino.

Sa mort, survenue samedi, a été confirmée par l'un de ses anciens batteurs, Dusty Watson. La cause du décès n'est pas encore officiellement connue.

Dick Dale continuait à se produire sur scène jusqu'à très récemment. Le musicien libano-américain était né en 1937 à Boston et avait passé son adolescence en Californie.

Une « énorme influence »

L'ex-Beach Boy Brian Wilson lui a aussitôt rendu hommage : « Le jeu de guitare de Dick a eu une énorme influence sur nous tous », a-t-il précisé dans un tweet. Les Beach Boys avaient d'ailleurs repris Misirlou sur leur album Surfin' USA, en 1963.

« RIP Dick Dale, père de la guitare surf. Nous te devons tous beaucoup. Rock on », a écrit de son côté Brian May, le guitariste de Queen.

Le roi de la guitare surf

Dale est considéré comme l'inventeur du style de guitare surf, caractérisé par un son hyper saturé et des effets de réverbération. De fait, il avait travaillé avec le légendaire fabricant de guitares électriques Leo Fender pour concevoir des amplis capables de supporter des volumes assourdissants. C'est ce qui lui avait valu le surnom de « père du heavy métal ».

Dans une entrevue accordée au New York Times en 1994, Dick Dale, qui était lui-même bon surfeur, avait décrit sa technique musicale comme « un style de staccato de mitrailleuse lourde » en référence à « la puissance de mère Nature, de notre terre et de notre océan ».

Essentiellement instrumentale, la musique surf, un sous-genre de la vaste scène rock américaine, a connu son apogée au début des années 1960, avec des groupes comme les Del-Tones, Jan and Dean, les Ventures et, surtout, les Beach Boys. Il est indissociable de la Californie et de son hédoniste culture du surf.

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