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Les États-Unis enquêtent sur la certification des Boeing 737 MAX

Les lettres rouges de la compagnie se dessinent sur le fond blanc de l'avion.
Un Boeing 737 Max 8 de la compagnie aérienne Lion Air, sur le tarmac de l'aéroport international de Soekarno Hatta, près de Jakarta. Photo: Reuters / Willy Kurniawan
Agence France Presse

Le département américain des Transports mène une enquête sur le processus d'approbation par le régulateur du transport aérien, l'Agence américaine de l'aviation civile (FAA), des avions Boeing 737 MAX impliqués dans les deux dernières catastrophes aériennes, affirme le Wall Street Journal.

Selon le journal, l’enquête porte sur un système de sécurité impliqué dans l’accident de la compagnie Lion Air au large de l’Indonésie le 29 octobre dernier, qui a fait 189 morts.

Les autorités cherchent à savoir aussi si le système anti-décrochage MCAS pourrait avoir joué un rôle dans l’autre écrasement d'un Boeing 737 MAX, la semaine dernière. L’écrasement d'un appareil de la compagnie aérienne Ethiopian Airlines, le 10 mars dernier, a fait 157 morts.

L’enquête du département des Transports avait été lancée à la suite de l’accident de Lion Air et elle est menée par son inspecteur général, révèle le quotidien des affaires.

La certification du logiciel antidécrochage en question

Selon des sources proches du dossier, il a été demandé aux personnels des deux bureaux de la FAA inspectés de préserver les fichiers informatiques.

L’un des objectifs est de déterminer si l’agence a utilisé des normes de conception et des analyses techniques appropriées pour certifier le logiciel antidécrochage.

Interrogé dimanche soir, le département des Transports n’avait pas réagi.

Plus tôt dans la journée, la FAA, dont le processus de certification du 737 MAX est aussi mis en cause par une enquête du journal Seattle Times qui affirme qu’il a été hâtif, a assuré qu’il s’était fait dans les règles.

La conception de l’appareil a été minutieusement examinée et des tests au sol et en vol ont été effectués « pour vérifier que l’avion répond aux critères de la FAA », a indiqué l’autorité à l’AFP.

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