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Congé parental partagé : les Canadiens bénéficieront de semaines supplémentaires

Un père et un bébé

Depuis décembre 2017, plus de 32 000 Canadiens ont prolongé le congé parental jusqu'à une période de 18 mois.

Photo : Getty images/ iStock photo / Alex Dovgan

La Presse canadienne

Une nouvelle mesure est entrée en vigueur : les parents dont l'enfant est né ou leur a été confié en vue d'une adoption peuvent désormais être admissibles à la prestation parentale partagée du gouvernement fédéral et bénéficier ainsi de semaines de congé supplémentaires.

Un plus grand nombre de familles que prévu ont profité de la possibilité de prolonger le congé parental jusqu'à une période de 18 mois.

Depuis décembre 2017, plus de 32 000 parents se sont prévalus de cette option; le gouvernement fédéral avait prévu qu'il y en aurait 20 000 par année.

Les parents bénéficieront ainsi de cinq semaines supplémentaires s'ils optent pour le congé parental traditionnel de 12 mois ou de huit semaines dans le cadre de la nouvelle option de 18 mois, à condition que le couple accepte de se partager le temps nécessaire pour s'occuper du nouvel enfant.

Cette option ne sera offerte qu'aux parents admissibles à des prestations d'assurance-emploi, ce qui, selon certains experts, pourrait constituer un obstacle pour les parents sans emploi ou qui ne peuvent pas travailler suffisamment pour respecter le nombre minimal d'heures travaillées.

Au cours des 12 prochains mois, les autorités fédérales s'attendent à ce que 97 000 familles profitent de ces mesures, conçues pour encourager les parents à prendre plus de temps pour s'occuper d'un nouveau-né et permettre aux mères de réintégrer le marché du travail plus rapidement.

Pas moins de 85 % des congés parentaux sont réclamés par des femmes.

Le Québec a son propre programme depuis 2006. Le nombre de participants a augmenté de façon constante au fil du temps. En 2017, environ 81 % des conjoints ou partenaires masculins au Québec étaient restés à la maison pour s'occuper d'un nouvel enfant, comparativement à 12 % dans le reste du pays.

Le système de congés parentaux au Québec offre aux nouveaux pères un maximum de cinq semaines de congés payés, représentant jusqu'à 70 % de leur revenu.

Le taux de la prestation fédérale est à 55 % de la rémunération moyenne hebdomadaire assurable du prestataire, jusqu'à concurrence d'une somme maximale pour ceux qui choisissent un congé de 12 mois. Il tombe à 33 % pour ceux qui optent pour un congé de 18 mois.

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