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Un 196e défilé de la Saint-Patrick célébré à Montréal

Le reportage de Kim Vermette
Radio-Canada

Quelque 300 000 personnes étaient attendues dimanche au 196e grand défilé de la Saint-Patrick, au centre-ville de Montréal. Nombre de touristes et habitués s'y sont retrouvés pour célébrer les traditions irlandaises.

La fermeture de l'échangeur Turcot en fin de semaine risquait de compliquer les déplacements, mais cela n'a pas découragé de nombreuses familles d'assister à l'événement organisé par la Irish Societies of Montreal.

Son porte-parole, Ken Quinn, avait invité samedi les spectateurs à se tourner vers le transport en commun pour se rendre jusqu'au défilé qui était de retour cette année sur la rue Saint-Catherine.

Le trajet a été un peu écourté en raison de travaux routiers qui sont également en cours dans le secteur.

De nombreuses personnes d'origine irlandaise étaient présentes, en plus de touristes curieux de voir l'hommage rendu au pays des trèfles à quatre feuilles.

« On vient de Normandie en voyage pour une semaine. On a rarement l'occasion de la faire en France, alors on a saisi l'occasion », a indiqué une femme accompagnée de son mari.

Une trentaine de chars allégoriques

Ce défilé, où le vert était à l'honneur, est annonciateur de l'arrivée imminente du printemps. M. Quinn souligne que l'événement s'est déroulé autant sous la neige que dans une chaleur atteignant les 20 degrés Celsius au fil des ans.

Les spectateurs en ont eu plein la vue quand une trentaine de chars allégoriques, une quinzaine de fanfares et plus de 2500 figurants ont défilé à partir de midi sur la rue Sainte-Catherine, entre les rues du Fort et Metcalfe.

Environ 300 bénévoles et cadets étaient aussi sur place pour assurer la sécurité.

La Ville de Montréal a octroyé 35 000 $ à l'événement, tandis qu'Ottawa a versé 15 000 $.

Avec les informations de Kim Vermette

Avec les informations de La Presse canadienne

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