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Persécutés par les talibans, des sikhs d’Afghanistan trouvent refuge au Canada

Un homme et des enfants enlacent un autre homme.
Shamlal Khalsa (en rouge) et sa famille enlacent Baljinder Bhullar (au centre), dont le fils, le défunt Manmeet Singh Bhullar, a créé la fondation qui leur a permis de se réfugier au Canada. Photo: Radio-Canada / Tina Lovgreen
Radio-Canada

Deux familles de réfugiés sikhs originaires d'Afghanistan ont atterri à l'aéroport de Vancouver jeudi, après avoir fui la persécution religieuse des talibans dans leur pays d'origine.

« Je suis tellement content d’être ici », dit Shamlal Khalsa, qui est arrivé en Colombie-Britannique avec sa femme et leurs quatre enfants. « Notre vie était horrible en Afghanistan. »

Il raconte que les femmes n’étaient souvent pas à l’aise de quitter leur demeure. Les talibans et d’autres groupes djihadistes forçaient les sikhs à couper les cheveux de leurs enfants. Shamlal Khalsa ajoute que les talibans les ont aussi obligés à payer la jizîa, une taxe imposée aux résidents non musulmans.

Les deux familles de réfugiés, dont celle de Shamlal Khalsa, ont entamé les démarches pour venir au Canada il y a quatre ans. Elles ont fui l’Afghanistan en 2015 et vivaient en Inde depuis ce temps.

Une promesse respectée

Les 15 membres du groupe arrivé en Colombie-Britannique ont été parrainés par la Fondation Manmeet Singh Bhullar, créée en 2015 par le défunt député provincial de l’Alberta, Manmeet Bhullar.

Ce dernier est décédé dans un accident de voiture peu après la mise sur pied de sa fondation, dont l’objectif est de protéger les minorités sikhes et hindoues d’Afghanistan.

Le père de Manmeet Bhullar était présent à l’aéroport de Vancouver jeudi pour accueillir les deux familles. « Il me manque, dit-il. J’aimerais qu’il puisse être ici pour voir que sa promesse a été tenue, que son rêve se réalise. »

En tout, 65 familles doivent arriver au Canada grâce à un parrainage privé offert par la Fondation Manmeet Singh Bhullar.

Avec des informations de Clare Hennig et Tina Lovgreen, CBC

Colombie-Britannique et Yukon

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