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Des actrices américaines inculpées pour avoir versé des pots-de-vin pour faciliter l'admission de leurs enfants à l'université

Les deux femmes sourient dans des photos prises séparément.
Felicity Huffman et Lori Loughlin font partie d'un groupe de 50 personnes qui sont accusées d'avoir versé des pots de vin Photo: AFP/Getty Images / LISA O'CONNOR
Radio-Canada

Les actrices Felicity Huffman (Beautées désespérées) et Lori Loughlin (Full House) ont été inculpées, mardi, dans une affaire de pots-de-vin versés à des intermédiaires pour obtenir des places dans des universités prestigieuses pour leurs enfants.

Selon l'acte d'accusation, des intermédiaires auraient falsifié les dossiers d'enfants, dont les résultats à des examens, afin de faciliter leur admission pour le compte de prestigieux clients, notamment les deux comédiennes américaines.

À la tête de ce réseau, William Singer a été inculpé de quatre chefs d'accusation différents, dont extorsion et blanchiment, et devait plaider coupable devant un magistrat mardi après-midi.

L'organisation aurait reçu 25 millions de dollars américains au total de parents désireux de voir leurs enfants admis dans des universités prestigieuses telles que Yale, Georgetown, Stanford, l'Université de Californie du Sud (USC), l'Université du Texas, UCLA et Wake Forest.

Au total, 33 parents ont été inculpés pour avoir eu recours aux services de William Singer, moyennant le paiement de sommes comprises entre 200 000 $ et 6,5 millions de dollars.

Il ne peut pas y avoir de système d'admission distinct pour les personnes aisées, et [...] il ne peut pas y avoir de système judiciaire différent non plus, a commenté le procureur fédéral du Massachusetts, Andrew Lelling, lors d'une conférence de presse organisée à Boston.

Le procureur Andrew LellingLe procureur Andrew Lelling Photo : Associated Press / Steven Senne

Les autorités ont indiqué que l'enquête était toujours en cours et que d'autres parents pourraient être également poursuivis.

Elles ont précisé qu'à ce stade, les universités elles-mêmes n'étaient pas visées, et qu'aucun des enfants des parents inculpés ne faisait l'objet de poursuites, même si certains étaient au courant du stratagème dont ils bénéficiaient.

Les actrices ont été interpellées

Selon l'enquête, Felicity Huffman a versé 15 000 $ US pour que les résultats de l'examen d'une de ses filles soient falsifiés.

Quant à Lori Loughlin et son mari, le designer Mossimo Giannulli, ils auraient versé quelque 500 000 $ US de pots-de-vin afin que leurs deux filles soient admises à l'USC.

Les deux actrices ont été interpellées afin de se voir signifier leur inculpation, ont indiqué les autorités, sans préciser si elles avaient ou non été relâchées.

Sollicités par l'AFP, les attachés de presse des deux comédiennes n'ont toujours pas réagi.

La liste des parents inculpés comprend de nombreuses autres personnalités, notamment le financier Bruce Isackson ou le promoteur immobilier Robert Flaxman.

Selon les enquêteurs, outre les falsifications d'examens standard obligatoires pour l'entrée à l'université, l'organisation criminelle s'était également entendue avec des entraîneurs sportifs universitaires.

« Les parents inculpés aujourd'hui, bien que déjà en situation de donner à leurs enfants tous les avantages licites dans le système d'admission à l'université, ont choisi de le corrompre et de le manipuler à leur profit », a déclaré Andrew Lelling.

« Nous considérons que toutes les personnes inculpées aujourd'hui ont contribué à favoriser une culture de corruption et de cupidité qui a biaisé le système pour les étudiants qui essayaient d'intégrer ces facultés de façon honnête », a renchéri, lors de la conférence de presse, l'agent du FBI responsable de l'enquête, Joseph Bonavolonta.

Avec les informations de Agence France-Presse

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