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Le VIH/sida à travers le temps : notre chronologie

La main d'un humain touche celle d'un chimpanzé.

La main d'un humain touche celle d'un chimpanzé.

Photo : iStock

Un étrange syndrome apparaît en Haïti, aux États-Unis et au Canada au début des années 1980. Les médias le décrivent alors comme une forme particulière de cancer qui s'attaque au système immunitaire des personnes atteintes. C'était la naissance d'une crise humaine et médicale sans précédent. Notre chronologie.

1920-1950

Illustration montrant une flèche entre le Congo et Haïti.

Des études montrent que le virus se serait implanté en Amérique par l'intermédiaire d’un seul homme, un Haïtien, qui aurait voyagé au Congo.

Photo : Radio-Canada

  • Les scientifiques s’entendent généralement pour affirmer que le virus de l'immunodéficience simienne est passé du singe aux humains au courant des années 20, une transmission qui est à l’origine du VIH-1.
  • D’autres théories laissent toutefois penser qu'il serait passé d’une espèce à l’autre un peu plus tôt, vers 1875.
  • Le VIH se propage lentement dans le centre de l’Afrique, mais reste sous les radars des autorités sanitaires.

1959

Le Pr Gordon Hennigar aurait peut-être autopsié la première victime du sida aux États-Unis.

Le Pr Gordon Hennigar aurait peut-être autopsié la première victime du sida aux États-Unis.

Photo : NLM

  • Une analyse publiée dans le magazine Nature en 1998 montre la présence du VIH dans un échantillon sanguin prélevé en 1959 sur un homme décédé en République du Congo (Congo belge à l’époque). C’est le premier cas documenté d'un humain emporté par le VIH/sida.
  • Un New-Yorkais de 49 ans d’origine haïtienne, surnommé Ardouin A, meurt d’une pneumocystose, une maladie aujourd’hui associée au sida. Le pathologiste Gordon Hennigar, qui a mené l’autopsie, a affirmé à quelques reprises que ce patient était probablement mort du sida.

1960

  • Le virus reste inconnu durant des décennies, mais de nombreux cas seront diagnostiqués rétrospectivement, particulièrement en Afrique. Le variant VIH-2 (qui sera identifié en 1985) se propage en Afrique de l’Ouest, particulièrement en Guinée-Bissau, à partir du singe mangabey.
  • Des études montrent que le virus s’est implanté en Amérique par le biais d’un seul homme, un Haïtien qui aurait voyagé au Congo.
  • En 1969, un adolescent de 16 ans de Saint-Louis, aux États-Unis, meurt d’une maladie qui laisse les médecins pantois. Des tests menés 18 ans après son décès montreront la présence du VIH. Robert Rayford est le premier cas confirmé d'une personne décédée du sida aux États-Unis. Avant de mourir, le jeune homme a affirmé n'avoir jamais reçu de transfusion sanguine et n'avoir jamais voyagé hors du Midwest, ce qui indiquerait donc une présence de la maladie sur le sol américain avant 1966. Des enquêtes menées sur ce cas depuis les années 1980 tendent à montrer qu’il avait eu des partenaires masculins.
Robert Rayford.

Robert Rayford

Photo : Reuters


1970

  • En 1976, les membres d’une famille danoise meurent les uns après les autres d’une étrange maladie. Le père, marin, avait visité le Nigeria et le Cameroun au début des années 60 et aurait entretenu des contacts avec des prostituées. La même année, un pilote canadien aurait contracté le VIH au Zaïre à la suite d’une transfusion sanguine qu'il a dû recevoir après un accident d’avion.
  • En 1977, une prostituée de San Francisco donne naissance au premier de trois enfants auxquels l'on diagnostiquera le VIH après leur mort. La mère, morte en 1987, aurait été infectée avant 1977.
  • En 1978, de nombreux hommes homosexuels américains ainsi que des hétérosexuels tanzaniens et haïtiens montrent des symptômes qui seront plus tard décrits comme étant ceux du sida.
  • Des analyses menées rétrospectivement montrent qu’un Portugais aurait été le premier Occidental à mourir à la suite d’une infection au VIH-2.

1980-81

La première description du sida aux États-Unis.

La première description du sida aux États-Unis

Photo : MMWR

  • En 1980, au CHU de Los Angeles, le Dr Michael Gottlieb soigne trois hommes gais qui présentent des signes cliniques similaires (amaigrissement, sarcome de Kaposi, fièvre et pneumonie).
  • Les patients du Dr Gottlieb meurent en 1981. Le médecin envoie leurs dossiers aux Centers for Disease Control d'Atlanta, qui diffusent alors la description de la maladie partout aux États-Unis. Cela permet de recenser 31 cas identiques en moins de 15 jours.
  • Le New York Times publie un premier article concernant le sida, qui parle d'un rare cancer diagnostiqué chez 41 homosexuels.
  • Les chercheurs reconnaissent l'émergence d'une nouvelle maladie qui détruit le système immunitaire et qui empêche ainsi les personnes atteintes de se défendre contre les infections les plus courantes.
  • Les premières recherches montrent que la maladie se transmet par voies sexuelle et sanguine et qu'elle ne frappe pas que les homosexuels. Elle atteint aussi les utilisateurs de drogues intraveineuses et certaines personnes ayant reçu des transfusions sanguines.
Le New York Times publie un premier article concernant le sida, qui parle d'un rare cancer diagnostiqué chez 41 homosexuels.

Le New York Times publie un premier article concernant le sida, qui parle d'un rare cancer diagnostiqué chez 41 homosexuels.

Photo : New York Times


1982-1983

Luc Montagnier, Jean-Claude Chermann et Françoise Barre-Sinoussi, trois des scientifiques qui ont réussi à isoler le virus du sida.

Luc Montagnier, Jean-Claude Chermann et Françoise Barre-Sinoussi, trois des scientifiques qui ont réussi à isoler le virus du sida.

Photo : Getty Images / AFP/Michel Clément

  • Premier cas documenté de sida chez une personne ni homosexuelle ni toxicomane : un homme hémophile de 59 ans, du Colorado, aux États-Unis.
  • Premiers cas recensés au Canada.
  • Le mal, jusqu'à maintenant appelé GRID (Gay-Related Immune Deficiency), est officiellement nommé AIDS par le chercheur Bruce Voeller. Les francophones le nomment alors sida (syndrome d'immunodéficience acquise).
  • Une équipe française isole pour la première fois l'agent responsable du sida, auquel il donne le nom de LAV (Lymphadenopathy Associated Virus).
  • Le CDC américain avertit les banques de sang d'une possible contamination des réserves de sang.
  • Le premier procès pour discrimination à l'égard d'une personne atteinte du sida est tenu aux États-Unis.
  • Le Pr Montagnier et ses collègues français déposent une demande de brevet pour un test de dépistage du sida.
  • Il y a eu jusqu'à cette date 1300 cas de sida aux États-Unis, et 460 en sont morts.
  • Les organismes de santé publique établissent des directives pour des relations sexuelles plus sécuritaires.

1984

Robert Gallo et Luc Montagnier.

Le Dr Robert Gallo a depuis admis que l’équipe de Montagnier a été la première à identifier le VIH.

Photo : AFP / John Mottern

  • Le chercheur américain Robert Gallo isole à son tour le virus et en revendique la découverte. Les équipes française et américaine se disputeront pendant plusieurs années l'identification du virus.
  • Le livre And The Band Played On (1987) publié par Randy Shilts et le film du même nom (1993) relatent cet épisode et les premières années de l'apparition du virus.
  • Dans ce même livre, l’auteur évoque le décès à Québec de l'agent de bord Gaétan Dugas, surnommé à l'époque le « patient zéro », qui aurait été le responsable de l'introduction de l'épidémie aux États-Unis. En 2016, une analyse génétique montre que le Québécois de 31 ans n'était pas la personne qui a introduit le VIH aux États-Unis.
Gaétan Dugas.

Gaétan Dugas

Photo : Radio-Canada/archives

  • Des recherches mettent en évidence les activités antirétrovirales de l'AZT.
  • Les différents modes de transmission du VIH sont clairement établis.
  • Le jeune Américain Ryan White est le premier hémophile à être infecté par le VIH. Il est expulsé de l’école secondaire où il étudiait, ce qui provoque un débat national aux États-Unis. Il mourra en 1990.
  • Les premiers tests de dépistage sont mis sur le marché.

1985

La une du magazine Time du 12 août 1985, où il est écrit AIDS.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La une du magazine Time du 12 août 1985.

Photo : Time

  • La 1re Conférence internationale sur le sida se tient à Atlanta, aux États-Unis. Premiers essais thérapeutiques avec l'AZT aux États-Unis.
  • Il y a 23 000 personnes atteintes aux États-Unis, et on compte 12 500 morts.
  • L'acteur Rock Hudson, âgé de 59 ans, est la première célébrité à mourir du sida et à avoir admis publiquement en être atteint.

Photo : Los Angeles Times

  • Décès du guitariste Ricky Wilson du groupe The B-52's.
  • Premiers cas signalés en Chine.
  • L'Ontario déclare 131 cas de sida, le Québec 85, et la Colombie-Britannique 70.
  • Le président des États-Unis Ronald Reagan mentionne le mot « sida » pour la première fois alors qu’il répond à des questions de journalistes.

1986

Gia Carangi.

La mannequin américaine Gia Carangi était une habituée du Studio 54 à New York. Elle était accro à l'héroïne et aurait contracté le virus par une seringue.

Photo : Cosmopolitan

  • Les scientifiques adoptent le nom de HIV (Human Immunedeficiency Virus), ou VIH (virus de l'immunodéficience humaine), qui remplace LAV et HTLV 3.
  • Arrivée du premier traitement : l'antiviral AZT. Cette molécule se révèle coûteuse et très toxique.
  • Les Nations unies créent un premier programme consacré à la lutte contre le sida.
  • Seconde Conférence internationale sur le sida à Paris.
  • La mannequin américaine Gia Carangi, 26 ans, est la première célébrité féminine à mourir du VIH/sida.
  • Premiers cas en Union soviétique et en Inde.

1987

Liberace en 1985.

Liberace en 1985.

Photo : Associated Press / Marty Lederhandler

  • Le Canada cesse de distribuer des produits sanguins contaminés.
  • L'homme de spectacle Liberace meurt de la maladie.
  • Le président Ronald Reagan fait sa première déclaration publique consacrée au sida, près de sept ans après l'apparition de la maladie, lors de la troisième conférence internationale qui se tient à Washington. À ce moment, plus de 27 000 Américains en sont morts. Certains analystes qualifieront le silence de son administration d'« Aidsgate ».
Le président Ronald Reagan parle publiquement du sida pour la première fois le 31 mai 1987.

Le président Ronald Reagan parle publiquement du sida pour la première fois le 31 mai 1987.

Photo : Maison-Blanche

  • Les États-Unis ferment leurs frontières aux immigrants et aux touristes atteints du sida.
  • Déclaration universelle des droits des malades et des séropositifs.
  • L'Oprah Winfrey Show diffuse des images d’une réunion du conseil municipal de Williamson durant laquelle des résidents expriment leurs inquiétudes au sujet du VIH/sida. Quelques jours auparavant, la piscine municipale avait été fermée après qu’un jeune gai atteint de la maladie s'y fut baigné.
  • À Montréal, fondation par les médecins Réjean Thomas et Clément Oliver de la clinique l'Actuel, spécialisée dans les soins de personnes atteintes du VIH/sida.
  • Le gouvernement du Québec, dans la première phase de sa stratégie provinciale contre le sida, reconnaît la nécessité de soutenir la dizaine de groupes communautaires d'intervention sur le sida actifs au Québec.

1988-1989

Robert Mapplethorpe.

Robert Mapplethorpe

Photo : iStock / Fondation Mapplethorpe

  • À Londres, au Royaume-Uni, les ministres de la Santé de dizaines de pays se réunissent pour la première fois afin de discuter de l'épidémie.
  • Le photographe Robert Mapplethorpe meurt à Boston d’une maladie associée au sida.
  • La Food & Drug Administration des États-Unis approuve l'utilisation d'un médicament pour traiter le sarcome de Kaposi.
  • Le ministre de la Santé du Canada, Jake Epp, annonce la phase 1 de la stratégie canadienne contre le sida.
  • L'Organisation mondiale de la santé désigne le 1er décembre Journée mondiale du sida.
  • La chanteuse québécoise Martine St-Clair lance la chanson Désir égale danger, paroles et musique de Luc Plamondon et Franck Langolff, qui évoque la sexualité et l’amour au temps du VIH/sida.
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Image extraite de la vidéo de la chanson Désir égale danger.

Photo : STC Musique

  • À New York, le nombre de nouveaux cas provenant du partage de seringues dépasse celui de nouveaux cas provenant de rapports sexuels non protégés.
  • L'efficacité de l'AZT est reconnue hors de tout doute.
  • La 5e Conférence internationale sur le sida se déroule à Montréal; pour la première fois, des malades participent à un congrès médical.
  • Création du Centre québécois de coordination sur le sida (CQCS), un organisme gouvernemental dont le mandat est de conseiller le ministre de la Santé et de coordonner les actions du gouvernement.
  • La DDI (didanosine) est testée au Canada.
  • Le gouvernement fédéral canadien annonce des indemnités pour les personnes ayant contracté le sida à partir de produits sanguins contaminés.

1990-1991

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Image du film Longtime Companion

Photo : Samuel Goldwyn Company

  • Le film Longtime Companion sort en salle. C'est l'un des premiers films à décrire l'aspect humain de la maladie.
  • Création de la COCQ-sida, qui regroupe les organismes communautaires en matière de sida du Québec.
  • Plusieurs pays boycottent la Conférence internationale sur le sida à San Francisco afin de protester contre la politique du gouvernement américain, qui ferme ses frontières aux personnes vivant avec le VIH/sida.
  • L’ancien président Reagan s’excuse d’avoir négligé le problème du VIH/sida lorsqu’il était au pouvoir.
  • Première conférence canadienne sur le sida à Vancouver en 1991.
  • Le chanteur Freddie Mercury meurt le 24 novembre 1991.
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Image tirée du vidéoclip de These Are The Days Of Our Lives du groupe Queen.

Photo : Parlophone

  • Commercialisation du médicament antiviral DDC.
  • Plus de 10 millions de personnes vivent avec le sida à l'échelle planétaire.
  • Le joueur de basketball des Lakers de Los Angeles Magic Johnson révèle qu'il est atteint du VIH.
  • L'actrice Elizabeth Taylor met sur pied une fondation consacrée à la recherche, en mémoire de son ami Rock Hudson.

1992

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Romane Bohringer et Cyril Collard dans Les nuits fauves.

Photo : Banfilm

  • Le journaliste Tom Curtis affirme que le sida aurait pour origine une campagne antipolio menée sur des centaines de milliers d'Africains au Congo belge dans le milieu des années 50. Le vaccin développé par le virologue Hilary Koprowski aurait été infecté par le virus. Cette thèse, rejetée par le monde pharmaceutique, a aussi fait l'objet d'un livre du journaliste Edward Hooper, The River, publié en 1999.
  • Premiers tests cliniques de la multithérapie.
  • Le ruban rouge fait sa première apparition publique. Jeremy Irons le porte lors des Tony Awards.
  • L'écrivain, acteur et réalisateur français Cyril Collard meurt à Paris. Son dernier film, Les Nuits fauves, autobiographique, évoque les états d'âme d'une personne atteinte.
  • L’acteur Anthony Perkins, qui a incarné Norman Bates dans Psycho d'Alfred Hitchcock, meurt à l’âge de 60 ans.
  • Les chercheurs réunis lors de la 8e conférence internationale qui se tient à Amsterdam s'entendent pour dire que les femmes sont le groupe le plus à risque et qu'elles doivent faire l'objet de plus d'attention dans les campagnes de prévention.
  • Plus de 72 000 personnes assistent à un spectacle hommage à Freddie Mercury.
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Annie Lennox et David Bowie chantent la chanson « Under pressure » du groupe Queen lors du concert en hommage à Freddie Mercury au stade Wembley de Londres le 20 avril 1992.

Photo : Reuters / Dylan Martinez


1993

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L'acteur Tom Hanks, qui joue le rôle d’un avocat séropositif dans le film Philadelphie, gagne un Oscar pour son interprétation.

Photo : TriStar

  • Les premiers vaccins sont testés chez l'humain.
  • Première édition de la marche de la Fondation Farha, à Montréal. Cette activité, qui deviendra un rendez-vous annuel, a pour objectif de collecter des fonds afin d'améliorer la qualité des soins et services offerts aux personnes vivant avec le VIH/sida au Québec.
  • Le gouvernement canadien annonce la tenue d’une commission d'enquête sur le sang contaminé.
  • La chanteuse Mitsou se soumet à un test de dépistage en direct à la télévision dans le cadre de l’émission Studio libre de Radio-Canada afin de sensibiliser les gens aux risques associés à la maladie.
  • La légende du tennis Arthur Ashe et le danseur étoile Rudolf Noureev meurent du sida.
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Le danseur Rudolf Noureev

Photo : AFP

  • Le film Philadelphia est projeté dans le monde entier. Le film décrit le combat d'un avocat sidéen contre la discrimination dans son milieu de travail. L'acteur Tom Hanks, qui joue l'avocat, gagne un Oscar pour son interprétation.
  • La pièce Angels of America de Tony Kushner, qui décrit la vie de New-Yorkais frappés par la maladie, gagne le prix Tony de la pièce de théâtre de l’année et le prix Pulitzer de l'œuvre théâtrale de l’année. Elle sera ensuite transposée en minisérie (avec Meryl Streep et Al Pacino) pour la télé et en opéra.
  • Benetton lance une campagne publicitaire très controversée dans laquelle elle reprend une photographie initialement publiée dans Life en 1990. La famille de David Kirby a autorisé l’entreprise à s'en servir. Sur son site, Benetton explique que l’image intitulée « Pieta » montre le malade qui apparaît tel Jésus, entouré de ses proches. Devant les nombreuses critiques qui reprochèrent à Benetton d'avoir exploité la mort de David, son père Bill a rappelé que la marque avait surtout attiré l'attention sur son combat. L'entreprise de vêtements a publié d'autres publicités associées aux VIH/sida par la suite.
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Cette photo tirée d'une campagne de publicité controversée de Benetton dans les années 1990 frappe l'imaginaire. Le sida atteint la cellule familiale : un père au chevet de son fils mourant.

Photo : Bennetton/Therese Frare


1994-1995

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Le plongeur américain Greg Louganis, double champion du monde, montre sa médaille d'or lors des Jeux olympiques de Séoul, en 1988.

Photo : AFP

  • L'identification du virus est attribuée officiellement à l'Institut Pasteur.
  • La combinaison 3TC-AZT est reconnue plus efficace que l'AZT seul.
  • Année de la 10e Conférence internationale sur le sida à Yokohama.
  • La maladie devient la première cause de décès chez les 25 à 44 ans.
  • Le médaillé olympique américain Greg Louganis annonce qu’il est porteur du VIH.
  • Une étude montre que les programmes d’échange de seringues sont efficaces dans la prévention de la maladie.

1996-1997

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Le magazine Time nomme homme de l'année le chercheur David Ho, un pionnier dans les traitements du VIH.

Photo : Time

  • La trithérapie fait son entrée dans le vocabulaire lors de la 11e Conférence internationale sur le sida, à Vancouver.
  • Le magazine Time nomme homme de l'année le spécialiste du VIH/sida David Ho.
  • Un premier test de dépistage par l’urine est approuvé.
  • On estime que 90 % des personnes contaminées par le virus du sida vivent dans les pays en voie de développement. De plus, la maladie se répand à un rythme impressionnant. En effet, 8500 personnes sont infectées chaque jour, selon un rapport de la Banque mondiale.
  • On estime ces années-là qu’environ 25 millions de personnes sont infectées par le sida, dont 14 millions en Afrique subsaharienne.
  • Le CDC américain rapporte que le nombre de nouvelles infections est en baisse pour la première fois aux États-Unis.
  • Le président Bill Clinton annonce que la mise au point d’un vaccin est une priorité nationale qui doit atteindre la réussite dans les 10 ans.

1998-1999

L’OMS annonce que le VIH/sida est devenu la quatrième cause de décès dans le monde, et la première en Afrique. Pas moins de 33 millions de personnes vivent avec le virus, et 14 millions en sont mortes.


2000

  • La 13e conférence annuelle sur le sida se tient à Durban, en Afrique du Sud. Le lieu de la conférence laisse une forte impression sur les 12 000 participants, puisque l'Afrique subsaharienne est considérée comme le « Ground Zero » de l'épidémie à ce moment.
  • Lors de cette rencontre, le président sud-africain Thabo Mbeki sème la controverse. Il demande aux chercheurs de prouver que le VIH cause bien le sida. Refusant de débattre une question ayant déjà une réponse claire, plus de 5000 chercheurs signent la déclaration de Durban affirmant l'évidence : le VIH cause le sida.
  • Le président américain Bill Clinton annonce que l’épidémie VIH/sida est une menace pour la sécurité nationale.

2001

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Nkosi Johnson est mort à l'âge de 12 ans.

Photo : AFP / Rajesh Jantilal

  • Session extraordinaire de l'Assemblée générale des Nations unies consacrée au VIH/sida. Les pays membres signent la déclaration d'engagement qui définit une série d'objectifs précis assortis d'échéances pour combattre l'épidémie.
  • Mort du petit Nkosi Johnson, un garçon né avec le VIH et devenu l'un des porte-parole les plus appréciés sur la question. Nelson Mandela le décrira comme une icône de la lutte pour la vie.
  • En réponse aux nombreuses critiques selon lesquelles les médicaments contre le sida ne sont pas accessibles aux personnes vivant dans les pays pauvres, des compagnies pharmaceutiques vendent certains médicaments au rabais dans quelques pays.
  • La Chine cesse de nier l'existence d'une épidémie et met sur pied un programme contre le sida.

2002-2003

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Le controversé cardinal colombien Alfonso Lopez Trujillo est mort en avril 2008.

Photo : AFP / Marco Longari

  • La 14e conférence internationale se tient à Barcelone, en Espagne. Des dizaines de pays de tous les continents y affirment lutter contre une épidémie qui ressemble de plus en plus à une pandémie planétaire.
  • Un vaccin expérimental contre le sida, testé en Thaïlande sur quelque 2500 patients consommateurs de drogues, se révèle inefficace.
  • Le gouvernement sud-africain approuve un plan national de traitement du sida, réclamé depuis des années, qui prévoit mettre des antirétroviraux (ARV) à la disposition de millions de malades.
  • Le cardinal Alfonso Lopez Trujillo affirme que parler du préservatif comme une sécurité revient à jouer à la roulette russe.
  • L'Onusida critique la position de l'Église catholique en affirmant que, sur le plan technique, les déclarations du cardinal sont fausses.
  • L'Organisation mondiale de la santé et Onusida lancent un vaste plan de 5,5 milliards de dollars pour accroître l'accessibilité aux médicaments.

2004-2005

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L'ancien président sud-africain Nelson Mandela assiste aux funérailles de son fils Makgatho, mort du sida en janvier 2005.

Photo : AFP / Alexander Joe

  • L'ancien président de l'Afrique du Sud Nelson Mandela annonce que son fils est mort du sida, brisant ainsi le silence autour du virus en Afrique.
  • L'épidémiologiste David Boulos, de l'Agence de la santé publique du Canada, affirme que les nouvelles infections chez les hommes homosexuels sont de nouveau en hausse. Alors qu'elles ne représentaient que 37 % des nouveaux cas en 1996 (creux historique), elles atteignent 45 % en 2005. Un facteur est désigné : les nouvelles générations ne se protègent pas autant.
  • Une forme très résistante du VIH est identifiée à New York.

2006-2007

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La chanteuse britannique Annie Lennox est ambassadrice du Programme commun des Nations Unies sur le VIH (Onusida).

Photo : AFP / Shaun Curry

  • L'équipe du Pr Rafick-Pierre Sékaly, de l'Université de Montréal, identifie une protéine qui, une fois stimulée, restaurerait la fonction des cellules T, responsables d'éliminer des cellules infectées et rendues dysfonctionnelles par le virus du VIH.
  • Annie Lennox, accompagnée de 23 autres chanteuses, dont Madonna et Céline Dion, interprète Sing, une chanson destinée à amasser des fonds pour lutter contre la transmission mère-enfant du virus en Afrique du Sud.
  • Le magazine Time classe les travaux du chercheur Stephen Moses, de l'Université du Manitoba, parmi les 10 percées les plus importantes en médecine en 2007. Ils ont montré que la circoncision réduisait de 50 % le risque de contracter le virus chez les hommes qui ont des relations hétérosexuelles.

2008

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La première trithérapie anti-VIH en un comprimé quotidien, l'ATRIPLA.

Photo : Bristol-Myers Squibb Canada

  • La Régie de l'assurance maladie du Québec (RAMQ) autorise le traitement contre le VIH/sida ATRIPLA, qui consiste en une prise d'un seul comprimé par jour.
  • Des chercheurs québécois de l'Université McGill identifient deux gènes qui empêcheraient de contracter le virus ou qui ralentiraient le développement du sida.
  • La 17e conférence mondiale sur le sida se tient à Mexico. Le Dr Kenneth Mayer, de l'Université Brown, y affirme que les jeunes hommes gais et bisexuels qui abusent de l'alcool et consomment des drogues sont les plus susceptibles de transmettre le virus aux États-Unis et au Canada.

2009

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Timothy Ray Brown, aussi connu sous le surnom de patient de Berlin, n'a pas présenté de signes du virus depuis 12 ans.

Photo : Associated Press / Manuel Valdes

  • Un test mené en Afrique laisse penser qu'un gel vaginal pourrait être efficace contre la transmission du VIH.
  • Timothy Brown, un homme séropositif et atteint de la leucémie, qui a subi une transplantation de cellules souches de la moelle osseuse, ne présente plus aucune trace du virus dans son sang depuis l'opération. Le donneur était porteur d'une mutation génétique qui lui conférait une protection naturelle contre le virus.
  • Celui que l’on surnomme le patient de Berlin ne présente toujours aucun signe du virus dans son organisme en 2019. En 2012, toutefois, le virologue Steven Yukl, de l'Université de Californie à San Francisco, a affirmé avoir détecté des fragments d'acide nucléique du virus dans son sang, mais rien n’a été démontré et certains autres experts estiment que l’échantillon analysé était contaminé.
  • Lors d'un voyage au Cameroun, Benoît XVI déclare que le VIH/sida est « une tragédie qui ne peut être surmontée par la distribution de condoms, qui peut même aggraver le problème ». Les propos du pape Benoît XVI sont considérés comme inacceptables par le milieu scientifique. L'éditorial de la revue médicale britannique The Lancet accuse le pape d'avoir déformé la vérité scientifique.
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Le pape Benoît XVI lors de la conférence de presse où il a dit ses propos controversés.

Photo : Andrew Medichini

  • Le président Obama annonce la levée de l'interdiction d'entrer sur le territoire américain imposée par le président Reagan 22 ans plus tôt aux personnes contaminées par le VIH.
  • L'ONUSIDA révèle que les nouvelles contaminations ont reculé de 20 % depuis 1999. Ainsi, le nombre de nouvelles infections s'est établi à 2,6 millions en 2009, contre 3,1 millions en 1999.

2010

  • Le VIH devient la principale cause de maladie et de décès chez les femmes en âge de procréer dans le monde, selon le programme commun des Nations unies sur le sida, l'ONUSIDA.
  • Des chercheurs découvrent que trois antigènes naturels empêchent l'infection des cellules humaines par plus de 90 % des variétés de VIH en circulation dans le monde. Mieux encore, les chercheurs cernent le mécanisme biologique grâce auquel ces anticorps bloquent le virus, et ce, avec une efficacité sans précédent.

2011

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Le livre The Origins of AIDS.

Photo : Cambridge

  • Le rapport 2011 de l'ONU note une diminution du nombre de nouvelles infections dans le monde.
  • Un essai clinique mené aux États-Unis montre que le fait de soumettre au plus tôt les personnes séropositives à un traitement d'antirétroviraux réduit de 96 % le risque qu’elles transmettent le VIH à leurs partenaires séronégatifs.
  • La circoncision réduit de 76 % les risques d'infection par le VIH chez les hommes, montre une étude française menée en Afrique du Sud.
  • Les personnes infectées au VIH peuvent maintenant espérer vivre aussi longtemps que les autres si elles sont traitées tôt et efficacement, ont démontré des chercheurs canadiens.
  • La prise quotidienne d'une pilule d'antirétroviral réduit des deux tiers le risque d'infection au VIH chez les hétérosexuels, montrent deux études menées en Afrique. Cet effet « protecteur » avait déjà été établi chez les homosexuels, mais il devait encore être confirmé chez les hétérosexuels.
  • Un chercheur québécois, le Dr Jacques Pépin de l’Université de Sherbrooke, publie le livre The Origins of AIDS, dans lequel il remonte la piste du VIH en Afrique centrale et montre comment, par un concours de circonstances et par négligence, le VIH s’est propagé en Occident.

2012

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La PrEP réduit les risques de contracter le VIH de plus de 90 %.

Photo : Radio-Canada

  • Le Congrès mondial sur le sida revient aux États-Unis pour la première fois en 22 ans. Il se tient à Washington.
  • Les résultats complets de deux essais cliniques menés en Afrique sur des couples hétérosexuels sérodiscordants confirment l'efficacité des antirétroviraux pour éviter une infection par le VIH.
  • La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis approuve la mise sur le marché de l'antirétroviral Truvada, premier traitement de prévention contre le sida destiné aux personnes à risque. Ce médicament appelé trophylaxie préexposition (PrEP),
  • Une étude montre que les séropositifs et les personnes atteintes du sida présentent quatre fois plus de risques que les autres de subir une crise cardiaque mortelle.

2013-2014

  • Une petite Américaine du Mississippi née avec le VIH transmis par sa mère et traitée immédiatement après sa naissance ne présente pas de traces du virus pendant plus de deux ans, mais celles-ci finissent par réapparaître dans son sang. Son cas avait soulevé l’espoir d’un traitement ultra-précoce des nouveau-nés séropositifs qui pourrait permettre de les guérir.
  • Le film Dallas Buyer Club, réalisé par le Québécois Jean-Marc Vallée (Nouvelle fenêtre), s'inspire de l’histoire de Ron Woodroof, créateur du premier des douze clubs qui ont permis à des séropositifs américains de se fournir en médicaments antirétroviraux étrangers.
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Dallas Buyers Club, de Jean-Marc Vallée

Photo : ANNE MARIE FOX

  • À Boston, deux hommes séropositifs ayant subi une transplantation de moelle osseuse pour soigner une leucémie ne présentent aucune trace du virus pendant plusieurs mois, mais celui-ci finit par réapparaître.
  • Six scientifiques associés à la recherche contre le VIH, dont le Néerlandais Joep Lange, meurent dans l’écrasement du Vol 17 Malaysia Airlines au-dessus de l’Ukraine en route vers la conférence de Melbourne en Australie.

2015-2016

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L'acteur Charlie Sheen

Photo : Getty Images / Michael Buckner

  • L’ONU annonce que 15,8 millions de personnes reçoivent un traitement antiviral, ce qui est plus du double du nombre de 2010.
  • Des chercheurs affirment que la thérapie antirétrovirale est très efficace pour prévenir la transmission sexuelle du VIH d'une personne vivant avec le VIH à un partenaire non infecté, lorsque le virus est indétectable dans le sang.
  • Santé Canada approuve la prescription du Truvada, utilisé depuis plusieurs années déjà pour traiter les personnes séropositives, afin de réduire les risques de transmission du VIH. La PrEP (communément appelé PrEP pour la prophylaxie pré-exposition) présente une efficacité de 85 % à 99 %.
  • L’acteur Charlie Sheen annonce qu’il est porteur du virus.
  • Lancement de la campagne internationale U=U (Undetectable = Untransmittable) qui signifie indétectable et intransmissible.

2017

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Le chanteur Elton John.

Photo : Université Harvard/Rose Lincoln

  • Une barricade extracellulaire à l'origine du pouvoir infectieux du VIH est découverte. Selon une équipe de l’Institut Pasteur, le virus incite les globules blancs infectés à synthétiser un maillage extracellulaire qui abrite ses particules virales. Elle estime que cette matrice protège le sang infecté du système immunitaire et des médicaments antirétroviraux.
  • L’Université Harvard accorde le titre d’humaniste de l’année au chanteur britannique Elton John pour son implication dans la lutte contre le sida. Depuis 1992, sa fondation a recueilli plus de 500 millions de dollars pour aider les personnes porteuses.
  • Le perfectionnement des traitements contre le sida permettrait aujourd'hui d'assurer aux plus jeunes personnes atteintes par le virus une espérance de vie « normale ». Des chercheurs de l’Université de Bristol, au Royaume-Uni, ont ainsi établi qu’une personne dans la vingtaine atteinte du virus peut vivre jusqu’à 10 ans de plus si ses traitements antirétroviraux ont commencé en 2010 plutôt qu’en 1996.

2018

  • Les traitements d'immunothérapie habituellement utilisés contre le cancer permettent de diminuer la quantité de cellules infectées par le VIH/sida chez les personnes sous trithérapie, montrent des travaux réalisés au Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM).
  • Un vaccin contre le VIH/sida a été testé avec succès sur des rongeurs, en réussissant, là où les autres tentatives ont échoué, à générer une puissante réponse du système immunitaire. Cette nouvelle stratégie vaccinale a été mise au point par des scientifiques américains de l’institut de recherche Scripps de San Diego en Californie. Si ces résultats se confirment chez l’humain, ils représenteraient la plus importante percée dans la lutte contre le VIH/sida des 30 dernières années, estiment le biophysicien Jiang Zhu et ses collègues. Ils pourraient en fait mener à la conception d’un vaccin contre le VIH/sida.
  • Les essais d'un traitement hebdomadaire contre le VIH/sida réalisés sur des porcs ont donné des résultats encourageants, affirment des chercheurs américains.

2019

Une deuxième personne, identifiée comme « le patient de Londres », semble présenter une rémission durable d'une infection par le VIH, le virus à l'origine du sida, après avoir arrêté son traitement. Une étape importante dans la lutte contre cette maladie qui tue chaque année près d'un million de personnes dans le monde.


2020

  • Le Canada approuve la première injection mensuelle de médicament contre le VIH, le Cabenuva.
  • La trousse d’autodépistage du VIH INSTI devient le premier autotest du VIH à être approuvé au Canada.
  • Timothy Ray Brown, l’Américain initialement connu comme le « patient de Berlin », meurt d’un cancer.
  • Un homme porteur du virus, en rémission depuis plus d'un an pourrait être le premier patient adulte à guérir de la maladie sans avoir eu besoin d'une greffe de moelle osseuse : une percée potentielle annoncée mardi par des chercheurs.

2021

  • La série dramatique It’s a sin raconte l’histoire d’un groupe de jeunes adultes gais dont la vie est bouleversée par l’apparition du VIH/sida.
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Les acteurs de la série It's a sin.

Photo : HBO Max/Ben Blackall

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