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La Russie se retire d’un traité sur les armes nucléaires

Le missile, dans un immense contenant de métal vert est transporté à l'extérieur sur un camion remorque sous le regard de personnes vêtues de manteau.

Un missile nucléaire russe.

Photo : Reuters

Agence France-Presse

Le président Vladimir Poutine a officiellement suspendu lundi la participation de la Russie au traité de désarmement nucléaire INF signé avec les États-Unis pendant la guerre froide et dénoncé début février par Washington.

Selon un décret rendu public par le Kremlin et qui entre en vigueur dès sa signature, la participation de Moscou est suspendue « jusqu'à ce que les États-Unis cessent les manquements à leurs obligations découlant du traité ou jusqu'à l'arrêt de sa validité ».

Washington se verra prochainement notifié de cette décision, ajoute le décret.

Les deux puissances s'accusent mutuellement de violer le traité sur les armes nucléaires de portée intermédiaire (INF) signé à la fin de la guerre froide, en 1987. Ce texte crucial abolit l'usage – par elles seules – des missiles terrestres d'une portée de 500 km à 5500 km.

La suspension de la participation au traité INF avait été annoncée par Donald Trump le 1er février, puis par Moscou le lendemain.

Vladimir Poutine avait immédiatement donné l'ordre de mettre au point de nouveaux types de missiles terrestres dans les deux ans, notamment en adaptant des engins de portée intermédiaire déjà existants mais déployés en mer ou dans les airs uniquement.

Le système Kalibr, utilisé pour la première fois par la Russie à l'automne 2015 contre les rebelles syriens, devrait ainsi être adapté pour en faire une variante terrestre. Un nouveau système de missiles terrestres de longue portée sera également créé.

M. Poutine a également menacé fin février, dans un discours devant le Parlement russe, de déployer les nouvelles armes mises au point par son pays pour viser les « centres de décision » dans les pays occidentaux.

La Russie assure que les États-Unis travaillent eux-mêmes « activement » à la fabrication de nouveaux missiles et critique la nouvelle posture nucléaire américaine, qui prévoit notamment la mise au point d'un missile nucléaire de faible puissance.

La signature du traité INF avait mis un terme à la crise des euromissiles déclenchée par le déploiement en Europe des SS-20 soviétiques à têtes nucléaires. Sa suspension fait craindre une nouvelle course aux armements entre Moscou et Washington.

L'avenir du traité START de réduction des arsenaux nucléaires, qui arrive à échéance en février 2021, est désormais également en question.

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