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Des tornades font 23 morts en Alabama

La route 280 dans le comté de Lee, en Alabama, a été bloquée par un pylône électrique qui s'est effondré après le passage d'une tornade.
La route 280 dans le comté de Lee, en Alabama, a été bloquée par un pylône électrique qui s'est effondré après le passage d'une tornade. Photo: Associated Press / Mike Haskey
Radio-Canada

Une dizaine de tornades ont frappé l'Alabama, dans le sud-est des États-Unis, dimanche, faisant au moins 23 morts et provoquant des dégâts « catastrophiques », selon les autorités.

« Notre bilan est désormais malheureusement de 23 morts. Et je pense que ce nombre pourrait encore augmenter » a déclaré Jay Jones, shérif du comté de Lee, situé dans l'est de l'Alabama, à la frontière avec la Georgie.

Des enfants figurent parmi les victimes, a précisé le médecin légiste du comté, Bill Harris, à la chaîne MSNBC. Le précédent bilan faisait état de 14 morts.

Plusieurs personnes ont par ailleurs été hospitalisées, certaines avec des « blessures très graves ».

Des drones équipés de capteurs thermiques ont survolé la zone à la recherche de survivants, mais les conditions météorologiques dangereuses ont interrompu les recherches dimanche soir, a indiqué le shérif. Les recherches doivent reprendre lundi matin.

Le président Donald Trump a envoyé ses pensées aux victimes. « Les tornades et les orages ont été vraiment violents et il pourrait y en avoir d'autres. Aux familles et aux amis des victimes et aux blessés, que Dieu vous bénisse tous! » a-t-il tweeté.

La chaîne CNN a évoqué deux tornades qui ont frappé le comté de Lee simultanément, tandis qu'« au moins une dizaine » d'autres ont été recensées en Alabama et en Georgie dimanche.

Selon les services météorologiques américains (NWS), la tornade ayant frappé le comté de Lee était de catégorie EF3, ce qui signifie qu'elle était accompagnée de vents de 218 à 266 km/h.

Les tornades ont provoqué des destructions « catastrophiques » sur un rayon de 400 mètres tout le long de leur trajectoire.

Rita Smith, porte-parole de l'Agence de gestion des urgences du comté de Lee, a déclaré qu'environ 150 premiers répondants se sont mobilisés pour tenter de retrouver les personnes en situation de crise après le passage de la puissante tempête.

Des photos et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des maisons endommagées, des arbres fendus en deux et des routes jonchées de débris.

La vidéo ci-dessous, publiée sur Twitter, montre l'une des tornades en Georgie.

Quelque 6000 personnes étaient privées d'électricité dans le comté de Lee, selon le site PowerOutage.US qui recense les pannes de courant aux États-Unis.

Les services météorologiques avaient lancé une alerte à la tornade pour la zone concernée plus tôt dimanche. « METTEZ-VOUS À L'ABRI MAINTENANT! Descendez dans une cave ou allez dans une pièce intérieure d'un bâtiment solide. Évitez les fenêtres », avaient-ils recommandé.

Phénomène complexe, difficile à prévoir avec précision et qui fait encore l'objet de recherches, les tornades sont toujours associées à des orages très violents, appelés « orages supercellulaires ». Elles sont particulièrement fréquentes aux États-Unis.

Avec les informations de Agence France-Presse

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