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Australie : le cardinal Pell placé en détention après sa condamnation pour pédophilie

Le Cardinal George Pell arrive à la Cour de comté de Melbourne, Australie, le 27 février 2019.

Le cardinal George Pell a été reconnu coupable le 11 décembre d'un chef d'agression sexuelle et de quatre chefs d'attentat à la pudeur contre deux enfants de chœur.

Photo : Reuters / Stringer .

Agence France-Presse

Un tribunal australien a ordonné mercredi le placement en détention du cardinal George Pell, ancien numéro trois du Vatican, qui a été reconnu coupable de pédophilie, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le prélat de 77 ans, plus haut représentant de l'Église catholique condamné dans une affaire de pédophilie, est demeuré silencieux lors de l'audience de mercredi devant le Tribunal de Comté de Victoria, à Melbourne, dans le sud du pays.

Après l'annonce de son placement en détention, l'ancien archevêque de Melbourne et de Sydney s'est incliné devant le juge et a été emmené sans menottes à l'extérieur de la salle d'audience.

Le cardinal a été reconnu coupable le 11 décembre d'un chef d'agression sexuelle et de quatre chefs d'attentat à la pudeur contre deux enfants de choeur alors âgés de 12 et 13 ans en 1996 et 1997 dans la sacristie de la cathédrale de Melbourne.

Pour des raisons légales, ce verdict n'a pu être annoncé que mardi.

Les avocats du prélat avaient obtenu que son placement en détention, qui aurait dû intervenir en décembre, soit différé, car il devait subir d'urgence une double opération des genoux.

Sa défense devait initialement demander à la Cour d'appel une nouvelle libération sous caution dans l'attente de son procès en appel. Mais elle y a renoncé en indiquant qu'elle pensait « approprié qu'il attende de connaître sa peine ». Une audience en ce sens est prévue le 13 mars.

Peu auparavant, le juge Peter Kidd avait trouvé « évidente » la faute de l'ex-secrétaire pour l'Économie du Saint-Siège.

« C'est un crime cruel et honteux. Il a abusé de leur confiance. Il a profité de deux jeunes garçons vulnérables », a dit le magistrat.

« Ils avaient été confiés à l'Église », a-t-il rappelé.

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