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Avez-vous déjà vu un carcajou?

Un carcajou sur un tronc d'arbre
Le carcajou, aussi appelé glouton, est un animal discret, emblématique du Grand Nord canadien. Photo: AFP/Getty Images / Frederick Florin
Radio-Canada

Des chercheurs sollicitent la population pour tenter de déterminer l'emplacement des principaux lieux de reproduction du carcajou. Leur objectif est d'assurer une meilleure préservation de ces espaces naturels afin de permettre la conservation de cette espèce animale considérée en péril, en Colombie-Britannique.

L’observation du carcajou, dans son milieu naturel, reste rare. Un groupe de recherche, collaborant avec le Collège Selkirk de Castlegar, situé à mi-chemin entre Vancouver et Calgary, et le ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, sollicite le public pour tenter de repérer des tanières, des empreintes ou d’autres traces d’existence de ce mammifère.

Ce groupe, appelé Wolverine Watch, regroupe six personnes provenant de l’Alberta et de la Colombie-Britannique.

Selon la coresponsable du projet, Doris Hausleitner, qui étudie les carcajous depuis six ans, les données actuelles ne permettent malheureusement pas de localiser les principaux lieux de reproduction du mammifère.

Toutes les observations que nous obtenons sont utiles.

Doris Hausleitner, corespondable du projet Wolverine Watch

Doris Hausleitner souligne qu’il ne s’agit pas de suivre ces animaux « mais d'observer ce qu'ils font, la direction dans laquelle ils se dirigent ».

Les carcajous sont menacés parce qu'« ils sont vraiment dépendants de la neige », estime Doris Hausleitner.

En effet, selon la chercheure, cet animal de la famille des mustélidés est dépendant « de la neige pour voyager, de la neige pour la mise bas, et ils conservent même leur nourriture dans la neige ».

Ainsi, les fortes variations dans la quantité de neige disponible menacent directement l’avenir de ces carcajous.

Ces mammifères ont la taille d’un chien, mais ressemblent surtout à un petit ours avec un important pelage.

Selon Doris Hausleitner, aucune altercation entre humains et carcajous n'a été signalée en Amérique du Nord. Mais elle déconseille toutefois de s'en approcher.

Colombie-Britannique et Yukon

Nature et animaux