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Une soirée « étrangement familière » pour Matt Duchene

Deux joueurs de hockey sur la glace pendant un match de la Ligue nationale
Matt Duchene lors de son premier match avec les Blue Jackets, quelques heures après avoir été échangé par les Sénateurs Photo: La Presse canadienne / Fred Chartrand
Kim Vallière

La rupture s'est faite sans grand débordement. Tout le monde a dit les bonnes choses et a rassuré l'entourage que c'était mieux ainsi. Sauf que les deux ex étaient invités à la même fête, quelques heures seulement après le divorce.

Les ex, ce sont Matt Duchene et les Sénateurs d’Ottawa. Ces derniers ont envoyé leur deuxième meilleur pointeur aux Blue Jackets de Columbus, quelques heures seulement avant que les deux équipes s’affrontent au Centre Canadian Tire.

Ce sont les visiteurs qui ont eu le dessus dans une victoire de 3-0, après laquelle les nouveaux coéquipiers de Duchene ont louangé sa performance après une journée aussi haute en émotion.

C’était une bonne façon de terminer mon passage avec les Sénateurs. Je me suis senti plus confortable parce que c’était ici, a raconté le hockeyeur devant une dizaine de caméras après la rencontre. C’était étrangement familier.

Les partisans ne semblaient pas encore avoir décidé de quel côté ils allaient se ranger pendant la partie. Ils ont hué le marqueur de 27 buts lorsqu’il a touché la rondelle en première période, puis l’ont applaudi lors d’une présentation vidéo relatant les moments forts de ses 118 matchs dans l’uniforme des Sénateurs.

C’était difficile aujourd’hui. J’essaie de faire des boîtes avec un bébé de six semaines, un chien et une femme qui va en avoir beaucoup dans son assiette, a mentionné le nouveau père de famille, qui dit avoir parler avec chacun de ses anciens coéquipiers.

Ce n’est pas la première fois que Duchene est placé dans une telle situation. Il a été acquis par le club ottavien en novembre 2017, alors qu'il était en Suède avec l’Avalanche du Colorado, pour affronter les Sénateurs pour une série de deux matchs.

Encore une fois, une séparation qui avait impliqué un simple changement de vestiaire. La seule différence : les objectifs des Sénateurs. À l’époque, ils voguaient encore sur leur participation quelques mois plus tôt à la finale de la division Est de la LNH. L’espoir a fait place à une reconstruction complète.

Nous voulions garder nos vétérans, nous avons fait tous les efforts possibles pour les signer. Aujourd’hui, l’accent est mis sur la reconstruction. Matt voulait faire partie d’une équipe qui peut gagner la Coupe Stanley, a indiqué en après-midi le directeur général, Pierre Dorion.

Je demande aux partisans d’être patients.

Pierre Dorion, directeur général des Sénateurs d'Ottawa

À 28 ans, Duchene a la chance pour la première fois de sa carrière de parapher une entente de huit ans et il souhaite prendre la bonne décision. Les Sénateurs lui ont fait une offrejuste, selon Dorion, mais le joueur de centre avait besoin de plus de temps.

Je ne sentais pas que j’étais prêt pour prendre une décision [...] Ils vont faire un bon travail ici, ils vont renverser la vapeur, mais ça va prendre un peu de temps, a indiqué le vétéran de 10 saisons dans la Ligue nationale de hockey (LNH), qui pense avoir une chance de gagner avec les Blue Jackets.

L’Ontarien pourrait ne pas être le seul membre des Sénateurs à être sacrifié pour la reconstruction de l’équipe. Mark Stone et Ryan Dzingel ont été laissés de côté pour un deuxième match en deux soirs pour éviter qu’ils se blessent.

Les attaquants, qui ont respectivement 62 et 44 points cette saison, deviendront joueurs autonomes sans compensation en juillet s’ils ne s’entendent pas sur une prolongation de contrat avec Ottawa.

Dorion a été clair : pas question de laisser filer des vétérans sans obtenir des éléments intéressants en retour. Il a jusqu’à lundi 15 h (HNE) pour s’entendre avec eux, sans quoi ils continueront leur carrière sous d’autres cieux.

Duchene a laissé tomber que sa réflexion aurait peut-être été différente si ses coéquipiers s’étaient entendus avec l’équipe.

L’histoire ne dit pas si Duchene compte garder des liens avec cet ex qui a été si accueillante, selon lui. Mais il semble déjà être prêt à passer à autre chapitre de sa carrière, en rêvant à une longue séquence séries éliminatoires pour la première fois.

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