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Un programme informatique pour aider à détruire les cellules cancéreuses

Un stethoscope jouxte un ordinateur et un téléphone sur une table.
Un programme informatique pourra aider à détruire les tumeurs du cancer du poumon. Photo: CCO/Pexels
Lyne Lemieux

Pierre Boulanger, professeur au département de sciences informatiques à l'Université de l'Alberta, a développé un algorithme qui, jumelé à une machine de radiation spéciale, permettrait de localiser une tumeur au poumon et de la bombarder de rayons gamma.

« L’algorithme nous permet de suivre comment la tumeur se déplace quand le patient respire et de ne traiter que les tissus cancéreux », indique Pierre Boulanger.

« Notre modèle mathématique facilite la création d’une planification chirurgicale adaptée à chaque personne, et réduit les effets de la radiothérapie sur les cellules saines, », ajoute-t-il.

L'algorithme consiste en une séquence d’instructions qui vont permettre de détecter une tumeur.

L'objectif de ce programme informatique est donc d’outiller les professionnels de la santé afin de leur permettre d’identifier plus rapidement les tumeurs et de les traiter en temps réel.

Lorsqu'un médecin décide que son patient, au vu du résultat d’un examen de résonance magnétique, a besoin d’un traitement, l'algorithme permet de créer un modèle à partir du mouvement de la tumeur. Un appareil de radiothérapie suit alors ce mouvement, et envoie des rayons ciblés, minimisant l’exposition des tissus sains.

La prochaine étape repose sur la fabrication d’une application clinique qui intégrera, à terme, l’algorithme au sein de l'appareil de radiothérapie. Si au départ, la recherche de Pierre Boulanger porte sur les cellules cancéreuses du poumon, l'application pourrait concerner également d'autres types de cancer.

Alberta

Recherche médicale