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Le pape réclame « du concret » au sommet sur les abus sexuels du clergé

Le pape François discute avec des cardinaux en marge d'un sommet au Vatican sur les abus sexuels du clergé.

Photo : Getty Images / Vincenzo Pinto

Agence France-Presse

Le pape François a réclamé des mesures « concrètes et efficaces », au début d'un sommet de plusieurs jours au Vatican destiné à convaincre les chefs de l'Église catholique dans le monde de leur responsabilité individuelle face aux agressions sexuelles sur mineurs, dont les victimes en colère réclament un électrochoc.

« Le peuple de Dieu nous regarde et attend de nous non pas de simples et évidentes condamnations, mais de préparer des mesures concrètes et efficaces », a dit le souverain pontife en donnant le coup d'envoi de ce sommet de trois jours et demi. « Il faut du concret », a-t-il martelé, en s'écartant d'un texte préparé.

« Face au fléau des agressions sexuelles perpétrées par des hommes d'Église à l'encontre de mineurs », il a demandé aux 190 participants d'entendre « le cri des petits qui demandent justice ».

L'Église, dont la crédibilité a été sévèrement entachée en 2018 par la révélation de nouveaux scandales à grande échelle, au Chili, aux États-Unis ou encore en Allemagne, sait qu'elle doit agir au risque de couler.

La réunion vise à réveiller les consciences dans les rangs de l'Église avec une méthode collégiale éducative, faite de discours, de petits groupes linguistiques de travail, entrecoupés de prières, mais aussi de témoignages de victimes du clergé.

Mieux éduqués et sensibilisés, les 114 présidents des épiscopats venus de tous les continents devraient rentrer chez eux avec des idées claires à transmettre à leur tour aux évêques et aux prêtres, juge le pape François, qui sait que certains épiscopats – notamment en Asie et en Afrique – sont encore dans un profond déni sur les violences faites aux mineurs.

Un garde suisse salue le pape.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le pape François arrive au sommet sur les abus sexuels au sein de l’Église catholique.

Photo : Getty Images / VINCENZO PINTO

Jeudi, François leur a demandé de « discuter ensemble de manière synodale, sincère et approfondie sur la façon d'affronter ce mal qui afflige l'Église et l'humanité », distribuant des lignes guides orientant les débats.

« J'espère que cette réunion sera vue comme un tournant, pas une fin de partie », avait formulé avant la rencontre le cardinal américain Blase Cupich, homme de confiance du pape aux États-Unis et l'un des quatre organisateurs choisis.

« Nous allons tout faire pour que les gens soient conscients de leur responsabilité et de leur obligation de rendre des comptes et qu'il y ait aussi de la transparence », a-t-il résumé. Ces trois éléments – qui seront analysés tour à tour par les 190 participants – assureront la sécurité des enfants, juge l'archevêque de Chicago.

Les organisateurs insistent beaucoup sur l'après-sommet, qui donnera lieu à certaines réformes du système, à court, moyen et long terme, comme celle de « retoucher » des lois de l'Église qui en auraient besoin, précise l'un d'eux, l'archevêque maltais Charles Scicluna.

Une description qui hérisse déjà Anne Barrett Doyle, codirectrice de BishopAccountability.org, une banque de données publique américaine documentant les enquêtes sur les prêtres soupçonnés de crimes sexuels.

« Le droit canon doit être changé, non pas juste retouché ou modifié, mais fondamentalement changé pour cesser de donner la priorité aux prêtres sur les hommes et la vie des enfants et adultes vulnérables qui sont agressés sexuellement », a-t-elle assené devant la presse, à Rome.

Des manifestants brandissent des photos de la fondatrice de l'organisation Halte aux abus du clergé, Barbara Blaine.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des membres de l'organisation Ending Clergy Abuse (ECA) - Halte aux abus du clergé - manifestent devant la basilique Saint-Pierre de Rome.

Photo : Getty Images / ALBERTO PIZZOLI

« L'Église est très loin d'avoir arrêté l'épidémie », selon Mme Barrett Doyle, qui dresse un portrait peu flatteur de l'action des épiscopats des plus grands pays catholiques, du Brésil, en passant par le Mexique, la Colombie, les Philippines ou le Congo.

Et pour François Devaux, cofondateur de l'association française de victimes de prêtres pédophiles « La parole libérée », reçu mercredi au Vatican par les organisateurs du sommet, « la crédibilité de l'Église, du Vatican et du pape est arrivée à un état apocalyptique ».

« Convoquer la direction de l'Église à Rome est en soi un message très important », plaide Mgr Scicluna, qui annonce « un jour nouveau en matière de transparence ».

L'homme fut pendant dix ans le procureur du tribunal du Vatican chargé d'enquêter sur les cas de pédophilie chez les prêtres. C'est lui que François a envoyé l'an dernier au Chili pour entendre les victimes d'un vieux prêtre ayant bénéficié du silence d'une grande partie de l'épiscopat du pays.

Il estime que le silence, l'omerta ou l'état de déni sont des interdits. « Le déni », un réflexe naturel, « est un mécanisme primitif dont nous devons nous éloigner », fustige-t-il.

L'archevêque maltais mise beaucoup sur la troisième journée de réflexion, samedi, consacrée à la transparence. « Nous devons nous confronter aux faits, car seule la vérité nous libérera », a jugé ce spécialiste.

Le pape conclura les travaux de ce sommet inédit par un discours, dimanche, très attendu.

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