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Venezuela : Maduro ordonne la fermeture de la frontière terrestre avec le Brésil

Un homme a sur sa tête et ses épaules des sacs de détergent.
Un Vénézuélien achète des produits nettoyants dans la ville brésilienne de Pacaraima, située à la frontière avec son pays. Photo: Reuters / Ricardo Moraes
Agence France-Presse

Le président vénézuélien Nicolas Maduro a ordonné jeudi la fermeture de la frontière terrestre avec le Brésil et menacé de fermer celle avec la Colombie où se rend l'opposant Juan Guaido pour tenter de faire entrer de l'aide humanitaire américaine.

« J'ai décidé qu'à partir de 20 h ce jeudi, la frontière terrestre avec le Brésil restera totalement fermée jusqu'à nouvel ordre », a déclaré le chef de l'État lors d'une réunion avec le haut commandement militaire.

Le dirigeant socialiste a également déclaré qu'il « évalue actuellement une fermeture totale de la frontière avec la Colombie » face à ce qu'il considère comme des « provocations » de la part du président colombien Ivan Duque, conjointement avec le président américain Donald Trump.

« Je tiens M. Ivan Duque pour responsable de toute violence à la frontière », a ajouté M. Maduro, qui a également appelé l'armée colombienne à ne se prêter à aucune agression contre le Venezuela.

Pour sa part, Juan Guaido, le chef de file de l'opposition, reconnu président par intérim par une cinquantaine de pays, a affirmé que l'aide humanitaire entrerait « quoi qu'il arrive ». Il a choisi pour l'entrée de celle-ci la date symbolique du 23 février, un mois tout juste après s'être proclamé président par intérim du pays,

Juan Guaido a d’ailleurs quitté Caracas jeudi avec des partisans pour se rendre dans ce but à 900 km de là, dans l'État de Tachira, à la frontière avec la Colombie.

Une autre caravane composée de plusieurs autocars a également quitté la capitale avec à son bord des députés d'opposition. Elle a subi des tirs de gaz lacrymogène de la part de militaires qui avaient placé des obstacles pour empêcher sa progression sur une route de l'État de Carabobo, mais sans conséquences graves.

Mercredi, Nicolas Maduro, qui nie toute crise humanitaire dans le pays, avait une nouvelle fois dénoncé un show politique et répété que Donald Trump projetait une intervention militaire pour le renverser.

Mais pour le vice-président du Brésil, Hamilton Mourao, une intervention militaire américaine au Venezuela « n'aurait aucun sens » et les menaces de Washington sont « de l'ordre de la rhétorique ».

Par ailleurs, un porte-parole du président brésilien d'extrême droite, Jair Bolsonaro, a écarté tout risque de « frictions » à la frontière avec le Venezuela.

Des boîtes d'aide humanitaire.Des boîtes de vivres américaines attendent dans un entrepôt en Colombie. Photo : AFP/Getty Images / RAUL ARBOLEDA

Rompre le blocus frontalier

La façon dont Juan Guaido et ses partisans comptent concrètement rompre le blocus frontalier mis en place par le gouvernement reste la grande inconnue.

Car, outre la fermeture de la frontière avec le Brésil, les vols et liaisons maritimes sont suspendus avec l’île néerlandaise de Curaçao, où un avion en provenance de Miami avec 50 tonnes de vivres et de médicaments est arrivé jeudi. Un bateau a été affrété dans le but de convoyer cette aide vers le Venezuela, distant de 65 kilomètres de l'île caribéenne.

Par ailleurs, le pont de Tienditas, reliant Cucuta, en Colombie, où attend l'aide américaine, à Urena, au Venezuela, est toujours barré de conteneurs.

Sur le front diplomatique, le vice-président américain, Mike Pence, se rendra lundi en Colombie pour exprimer le « soutien sans faille » des États-Unis à Juan Guaido.

Des concerts pour chaque faction

Comme un symbole du bras de fer qui se joue au Venezuela, deux concerts, l'un pour demander l'acheminement de l'aide, l'autre pour la refuser, auront lieu vendredi à quelque 300 mètres de distance, de part et d'autre du pont de Tienditas.

Venezuela Aid Live, le concert organisé par le milliardaire britannique Richard Branson pour récolter des dons, aura lieu vendredi à Cucuta, en présence des présidents colombien, chilien et paraguayen.

Un porte-parole des organisateurs, Fernan Ocampo, espère 250 000 spectateurs, alors que 1500 policiers et militaires seront déployés pour assurer la sécurité de l'événement.

Parmi les stars internationales attendues, on retrouve les Espagnols Alejandro Sanz et Miguel Bosé, le Dominicain Juan Luis Guerra, les Colombiens Carlos Vives et Juanes, le Portoricain Luis Fonsi, ainsi que plusieurs célébrités vénézuéliennes.

« Les artistes qui se produiront en Colombie doivent savoir qu'ils commettent un crime, ils donnent leur aval à une intervention militaire », a prévenu Nicolas Maduro.

La liste des participants à Hand off Venezuela, le contre-concert organisé dès vendredi et pour trois jours par le gouvernement, n’est en revanche pas connue.

Des manifestations pro-Guaido et pro-Maduro sont aussi prévues dans tout le Venezuela samedi, une journée qui s'annonce sous haute tension.

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