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Unionville, Ontario : la destination des fans de la série Gilmore Girls

Unionville est un quartier historique de Markham, au nord de Toronto.
Unionville est un quartier historique de Markham, au nord de Toronto. Photo: Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel
Marie-Hélène Ratel

Le quartier historique d'Unionville, à Markham en Ontario, attire chaque année de nombreux fans de la série Gilmore Girls, parce que le pilote de l’émission y a été filmé. L’automne prochain, environ un millier de visiteurs convergeront au même moment sur la rue Main pour le Gilmore Girls Fan Fest.

Unionville a des airs de Stars Hollow, lieu fictif où se déroule la série Gilmore Girls.

Le temps ralentit dans la rue Main. L’esprit de communauté se fait ressentir entre les résidents et commerçants qui se connaissent bien.

Capture d'écran de la scène d'ouverture des Gilmore girls qui donne la vue sur l'église d'Unionville.Scène d'ouverture du premier épisode des Gilmore girls, filmé sur la rue Main à Unionville. Photo : Netflix

C’est d’ailleurs Unionville qui a inspiré les créateurs de la série Gilmore Girls, il y a une vingtaine d’années. Le premier épisode, diffusé en 2000, y a été filmé.

Chaque année, des fans de partout se rendent spécifiquement dans la rue Main dans l’espoir de reconnaître certains bâtiments, comme l’église, le restaurant de Luke et la maison de Lorelai.

Vue de l'extérieur d'un commerce d'Unionville en hiverUn commerce de soins de beauté se trouve désormais dans le bâtiment qui représentait dans la série le restaurant de Luke. Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

La propriétaire du Too Good General Store, Sarah Gratta, dit avoir déjà répondu aux questions de clients venus du Japon et de Singapour.

Vue extérieure de la résidence d'Unionville qui a été utilisée pour représenter la maison de Lorelai.Cette résidence a été utilisée pour filmer l'extérieur de la maison de Lorelai dans le pilote. Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Elle est elle-même une grande fan des Gilmore Girls et vend certains produits qui évoquent des thèmes clés de la série, comme la dépendance de Lorelai à la caféine.

Je reçois des gens de tous les âges. Des adolescentes, leurs parents, des gens de ma génération. Ils veulent tous immortaliser le lien avec les Gilmore Girls.

Sarah Gratta, commerçante
Sarah Gratta vend des tasses sur lesquelles on peut lire : « Je bois du café comme une Gilmore ».Sarah Gratta vend des tasses sur lesquelles on peut lire : Je bois du café comme une Gilmore. Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Pour la toute première fois, le Gilmore Girls Fan Fest organise son événement annuel au Canada, à Unionville, du 4 au 6 octobre.

Le festival se déroule habituellement au Connecticut, où la majorité de la série télévisée a été filmée.

Capture d'écran de Lorelai qui traverse la rue pour se rendre au restaurant de Luke.L'une des premières scènes du premier épisode a été filmée sur la rue Main à Unionville, lorsque Lorelai se rend au restaurant de Luke. Photo : Netflix

La programmation n’a pas encore été dévoilée, mais plusieurs acteurs et membres de l’équipe de production de la série étaient présents lors des précédents festivals.

À quoi les participants devraient-ils s’attendre? La cofondatrice Jennie Whitake souhaite qu’ils aient l’impression de faire partie de la série.

Une cinquantaine d’événements, dont des concerts, activités et tables rondes, seront organisés tout au long de la fin de semaine.

Capture d'écran d'une scène filmée de l'extérieur de la maison de Lorelai du. premier épisode des Gilmore girls.Scène dans laquelle se trouve la maison de Lorelai dans le premier épisode des Gilmore girls Photo : Netflix

Une occasion d’affaires

La directrice générale de la chambre de commerce d’Unionville, Shawna Ferguson, collabore de près avec les cofondateurs Jennie et Marcus Whitake pour que les commerçants et membres de la communauté participent à la programmation.

Les visiteurs ressentiront l’atmosphère d’un petit village, tout en découvrant ce qu’est Unionville.

Shawna Ferguson, chambre de commerce d’Unionville
La directrice générale de la zone d'amélioration commerciale d'Unionville Shawna Ferguson.La directrice générale de la zone d'amélioration commerciale d'Unionville Shawna Ferguson a regardé de nombreux épisodes de la série pour se préparer à l'événement. Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Elle souhaite aussi illustrer plusieurs liens entre Unionville et la série au cours de la fin de semaine, avec par exemple le commerce de cigares de la rue Main. Le personnage de Richard Gilmore apprécie les cigares.

Plus du tiers des billets du Gilmore Girls Fan Fest ont été vendus en 24 heures, lorsqu’ils ont été mis en vente la semaine dernière.

Entre 1000 et 1500 festivaliers sont attendus en octobre à Unionville.

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