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Début des audiences concernant la plainte contre la Municipalité de Wilton pour l'achat secret de propriétés

On lit en anglais sur un écriteau en métal : Bienvenue à Lone Rock, de 1926 à 2005.
La Municipalité de Wilton possède maintenant 62 propriétés dans la communauté de Lone Rock. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

La Cour du Banc de la Reine à Battleford entendra mercredi la plainte déposée par des habitants de la communauté de Lone Rock contre la Municipalité de Wilton, dans le nord-ouest de la Saskatchewan.

Les avocats des plaignants tenteront de convaincre le juge que la Municipalité n’avait pas le droit de faire des offres d’achat de maisons dans la communauté sans s’identifier comme acheteur.

La plainte a été déposée l’été dernier par d’anciens et d’actuels habitants de Lone Rock. Ils venaient d’apprendre que la Municipalité de Wilton avait créé une entreprise et recruté des agents immobiliers pour acheter des propriétés dans le secteur, tout en cachant son identité.

Un avocat des plaignants, Lauren Wihak, indique que la Municipalité a caché son identité comme acheteur « intentionnellement, et elle l’admet, pour empêcher que les prix de vente augmentent une fois son identité dévoilée. »

Selon l’avocat, la Municipalité n’a pas le droit de mettre à exécution son plan de réaménagement des propriétés ainsi acquises.

Ce plan « s’est fait avec un trait de plume, sans aucune consultation », affirme M. Wihak.

La Municipalité n’a pas voulu faire de commentaires sur ce dossier avant les audiences.

Le projet de rénovation à Lone Rock

Le site Internet de la Municipalté de Wilton indiquait, en août 2018, que le plan de rénovation de Lone Rock vise à transformer la communauté en un secteur résidentiel avec des propriétés rénovées.

Les habitants payeraient pour l'installation des conduites d’eau et d'égouts, parce que ces services sont devenus trop coûteux, indique la Municipalité.

La Municipalité de Wilton est maintenant propriétaire de 62 propriétés à Lone Rock; la plupart d'entre elles sont débranchées des services municipaux, révèle le maire de Wilton, Glen Dow, dans une déposition avant le début des audiences.

Il explique que ces achats vont permettre de rénover des propriétés délabrées et ainsi améliorer l’image de la Municipalité. Cela réduira les coûts des services d’eau et d’égouts, tout en permettant à la Municipalité de Wilton de vendre des propriétés à l’avenir, ajoute-t-il.

Le plan de développement à Lone Rock a été approuvé par le gouvernement saskatchewanais. Ce dernier n’a pas fait de commentaires à la suite du dépôt de la plainte.

Avec les informations de Guy Quenneville, CBC News

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