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Le marin sur le célèbre cliché du baiser de Times Square est mort

George Mendonsa, tient une copie de la célèbre photo d'Alfred Eisenstaedt où il embrasse une infirmière, le 14 août 1945, à Times Square, à la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Mendonsa est décédé le dimanche 17 février 2019, il avait 95 ans.

George Mendonsa, le marin sur le cliché d'Alfred Eisenstaedt, est décédé. Il avait 95 ans.

Photo : The Associated Press / Connie Grosch

Agence France-Presse

Le marin embrassant avec fougue une femme à New York à l'annonce de la fin de la Seconde Guerre mondiale, un baiser immortalisé sur un cliché ayant fait le tour du monde, est décédé à 95 ans, a annoncé sa famille à la presse américaine.

George Mendonsa est mort subitement après une chute dans la nuit de samedi à dimanche à Middletown, dans le nord-est des États-Unis, où il vivait avec sa femme, a déclaré sa fille au quotidien local Providence Journal.

Greta Zimmer Friedman, la femme au centre de cette photo passée à la postérité, est disparue en 2016 à l'âge de 92 ans. Il a fallu attendre 2012 et la publication d'un livre intitulé Le baiser du marin : le mystère derrière la photo qui a symbolisé la fin de la Seconde Guerre mondiale pour connaître l'identité des deux protagonistes.

Ce baiser de Times Square, saisi par le photographe Alfred Eisenstaedt le 14 août 1945, jour de l'annonce de la capitulation du Japon, est devenu l'image de la fin du conflit.

La photo du marin embrassant une passante sur Times Square lors du jour de la victoire le 14 août 1945.

La photo du marin embrassant une passante sur Times Square lors du jour de la victoire le 14 août 1945.

Photo : The Associated Press / Victor Jorgensen

Sans consentement

Sur la photo, Greta Zimmer Friedman, assistante dentaire alors âgée de 21 ans, est embrassée à pleine bouche par un marin de la marine américaine fou de joie sur la plus célèbre artère de Manhattan.

Contrairement à ce que ce baiser avait laissé penser, le couple ne se connaissait pas avant cet instant entré dans toutes les mémoires.

« Je ne suis pas sûre que c'était vraiment un baiser [...] c'était juste quelqu'un qui célébrait » la fin de la guerre, avait raconté en 2005 Mme Friedman dans un entretien archivé par le Projet historique des vétérans.

« Ce n'était pas un moment romantique. C'était juste un événement pour célébrer la fin de la guerre », expliquait-elle, ajoutant que George Mendonsa n'avait pas dit un mot avant de se pencher vers elle.

Je n'ai pas choisi d'être embrassée. L'homme est simplement venu, m'a attrapée et m'a embrassée.

Greta Zimmer Friedman

George Mendonsa est mort deux jours avant son 96e anniversaire.

Photographie

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