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YouTube accusé d’avoir popularisé la théorie de la Terre plate

Un logo de YouTube, avec en arrière-plan des lignes de code.

Les adeptes des théories du complot trouvent de nombreuses vidéos venant les conforter dans leurs idées sur YouTube.

Photo : Radio-Canada / Sophie Leclerc

Radio-Canada

Les adeptes de la théorie du complot prétendant que la Terre est plate, qui est complètement fausse, seraient très nombreux à s'endoctriner sur YouTube, suggère une étude.

Pour en arriver à cette conclusion, les chercheurs ont interrogé des platistes réunis dans différents événements conspirationnistes. Les personnes rencontrées disaient majoritairement tirer leurs informations de vidéos mises en ligne sur YouTube.

Sur les 30 personnes interrogées, 29 ont indiqué qu’elles croyaient que la Terre était ronde il y a 2 ans, mais qu’elles ont changé d’idée à la lumière de vidéos consultées sur YouTube. La 30personne s’était quant à elle laissé influencer par sa fille et son gendre, qui avaient eux-mêmes consulté YouTube pour s’informer sur cette question.

La plupart de ces personnes regardaient déjà des vidéos conspirationnistes, par exemple sur les attentats du 11 septembre 2001 ou sur l’alunissage de 1969. C’est l’algorithme de YouTube qui leur a suggéré de regarder des vidéos sur la théorie de la Terre plate.

Ironiquement, certains individus interrogés ont indiqué avoir d’abord été intéressés par ces théories du complot parce qu’ils voulaient les réfuter. Les arguments contenus dans les vidéos ont toutefois fini par les convaincre.

Asheley Landrum, la directrice de cette étude à l’Université Texas Tech, a indiqué que YouTube devrait modifier son algorithme pour qu’il propose des informations plus justes, rapporte The Guardian.

YouTube a d’ailleurs pris un engagement en ce sens le mois dernier. « Nous allons commencer à réduire les recommandations de contenu limite et de contenu qui pourrait désinformer les utilisateurs de façon nocive, telles que les vidéos faisant la promotion de faux remèdes miracles pour des maladies sérieuses, prétendant que la Terre est plate ou faisant des affirmations manifestement fausses à propos d’événements historiques comme le 11 septembre 2001. »

Mme Landrum a appelé les scientifiques à mettre en ligne leurs propres vidéos pour tenter de contrebalancer la masse de fausses informations sur YouTube.

Bien qu'elle ait été démentie à de multiples reprises par des experts, la théorie de la Terre plate est encore très populaire.

Avec les informations de The Guardian, et BBC News

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