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La flamme est allumée, les Jeux du Canada peuvent commencer

La gouverneure générale Julie Payette est à la gauche de la flamme des Jeux du Canada.
C'est la gouverneure générale Julie Payette qui a officiellement ouvert les Jeux du Canada. Photo: Jeux du Canada / Scott Grant
Radio-Canada

Les 27es Jeux du Canada se sont amorcés vendredi avec la présentation d'une cérémonie d'ouverture montrant le dynamisme de la communauté de Red Deer, en Alberta.

Pour plusieurs Albertains, Red Deer n’est pas une vraie ville. Ce n’est qu’une série de restaurants, de stations-service et d’hôtels, entassés sur une distance de quelques kilomètres, entre Edmonton et Calgary.

Le producteur de la cérémonie d’ouverture des Jeux d'hiver du Canada a choisi de s’amuser avec cette fausse perception de la ville de Red Deer.

Un des moments forts de la soirée présentait un homme arrêté à côté de son camion, comme le font de nombreux automobilistes qui empruntent l’autoroute 2.

Sous les notes de la chanson bilingue Come together, l’homme et son camion se séparent, puis apparaissent plus de 150 artistes tous originaires du centre de l’Alberta. Une façon de démontrer la grande diversité de Red Deer.

Dans son allocution, la gouverneure générale Julie Payette en a fait sourire plus d’un en expliquant qu’il ne s’agissait pas de sa première visite à Red Deer.

En 1999, elle et les autres membres de l’équipage qui l’accompagnaient à bord de la navette Discovery faisaient une tournée des grandes villes canadiennes avant leur départ.

Ils s’étaient arrêtés à Red Deer pour prendre une crème glacée. J’espère que si ce commerce existe encore, il vend aujourd’hui du chocolat chaud, a-t-elle mentionné, faisant allusion au froid extrême qui sévit en Alberta depuis plusieurs jours.

19 sports, 164 épreuves, 2381 athlètes

Jusqu’au 3 mars, les représentants des 10 provinces et des trois territoires du pays tenteront de se dépasser dans l’une des 19 disciplines présentées aux Jeux d’hiver du Canada.

Au cours de la première semaine, des épreuves seront présentées dans les sports suivants :

  • Basketball en fauteuil roulant
  • Biathlon
  • Boxe
  • Gymnastique artistique
  • Hockey masculin
  • Natation artistique
  • Patinage de vitesse sur courte et longue piste
  • Ringuette
  • Ski acrobatique
  • Tennis de table

Le samedi 23 mars, ce sera la journée pivot, alors que tous les athlètes présents au cours de la première semaine retourneront à la maison pour faire place à un nouveau groupe.

La deuxième semaine verra des athlètes rivaliser dans les sports suivants :

  • Badminton
  • Curling
  • Gymnastique (trampoline)
  • Hockey féminin
  • Judo
  • Patinage artistique
  • Ski alpin
  • Ski de fond
  • Surf des neiges
  • Squash
  • Tir à l’arc

C’est la troisième fois que l’Alberta accueille les Jeux d’hiver du Canada. Lethbridge, en 1975, et Grande Prairie, en 1995, ont accueilli les meilleurs athlètes amateurs du pays.

Les prochains jeux, ceux d’été, se dérouleront en 2021 dans la grande région de Niagara en Ontario.

Notre dossier sur les Jeux du canada 2019 à Red Deer en Alberta

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