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D'où vient le « Hé Ho! »?

Le Festival du Voyageur recevra 300 000 $ de moins sur trois ans de la province pour le financement de la fête d'hiver.

Photo : Radio-Canada / Bert Savard

Radio-Canada

C'est un cri de ralliement pour les Manitobains qui bravent le froid lors du Festival du Voyageur, mais connaissez-vous la véritable origine de l'exclamation hivernale associé à ce rendez-vous?

« Je pense que, si on posait la question à quiconque dans la rue, la réponse serait Maurice Paquin », lance Edwin Prince, du groupe emblématique du Festival du Voyageur, Les Louis Boys.

Bien que l’ancien animateur du Télé-Relais de Radio Canada soit en effet celui qui a popularisé le « Hé Ho! », ce sont Les Louis Boys qui l'ont lancé en premier, selon Edwin Prince.

Et c'est d'un jeu bien simple que serait née la désormais célèbre expression.

En effet, Gérald Bohémier, un autre membre du groupe, enseignait, à l'époque le français à des travailleurs du Canadien National. Un soir, à Vancouver alors qu'ils prenaient un verre, « ils ont commencé à faire le jeu où ils créent un écho. C’était : “Eh eho, eyyy ooo” », explique-t-il.

40e anniversaire des Louis Boys

Cet hiver-là, alors qu'il est en spectacle au Festival du Voyageur, il a l'idée de jouer au même jeu avec les spectateurs. « Ça a pogné immédiatement! », se souvient-il.

« Plusieurs années plus tard, c’est Maurice Paquin qui a changé ça à Hé Ho avec un h en avant des voyelles », ajoute Gérald Bohémier.

Notre dossier sur le Festival du Voyageur 2019

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