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Décès de Melissa Atkinson, ex-candidate fédérale du NPD au Yukon

Une femme autochtone est assise derrière un micro dans un studio d'enregistrement.
La jeune avocate, membre du parti néo-démocrate du Yukon, était candidate aux dernières élections fédérales. Photo: CBC
Nelly Albérola

L'avocate autochtone et ancienne candidate fédérale du NPD au Yukon Melissa Atkinson est décédée cette semaine. Avant de briguer un siège au Parlement, en 2015, elle avait également présidé la Commission des droits de la personne du Yukon.

Melissa Atkinson fut la première femme autochtone procureure de la Couronne du Yukon, en 2002.

Membre de la Première Nation Tr’ondëk Hwëch’in, elle défendait les Han, des Kaska Dene et des Tlingit et se décrivait elle-même comme « très fière d’être Yukonnaise ».

« On se souviendra d’elle comme d’une personne humble, travailleuse, pleine de compassion et désireuse de créer une meilleure société », a déclaré la communauté de Tr’ondëk Hwëch’in dans un communiqué. « Melissa était une personne spéciale, désintéressée et un modèle pour les jeunes, a ajouté la chef de la Première Nation Roberta Joseph. Nous lui sommes reconnaissants pour tout ce qu’elle a accompli pour notre peuple et pour tous les Yukonnais. »

Une femme est assise à une table, un micro devant elle. D'autres personnes sont assises à la même table à côté. Il y a une gourde et un verre d'eau sur la table en premier plan.Melissa Atkison, lors du Forum électoral en français à Whitehorse, en septembre 2015. Photo : Radio-Canada / Claudiane Samson

Son bon ami, Frédéric Nolet, est encore sous le choc.

Je ne sais pas ce qu’il vient de nous arriver.

Frédéric Nolet, ancien directeur du développement économique de l’AFY

« C’était la femme la plus forte que je connaissais, dit-il. Quelqu’un qui ne laissait personne voir ses faiblesses. Mais c’est quand on réussissait à passer cette carapace qu’on découvrait une personne encore plus incroyable. »

La députée yukonnaise Kate White connaissait Melissa depuis l’adolescence. Elle croit que Melissa Atkinson avait le potentiel de devenir la juge en chef du territoire et se souviendra de son amie comme d’une femme forte et belle.

« Je n’ai jamais vu quelqu’un aussi au courant de la mode que Melissa », dit-elle.

De la tête aux pieds, elle était parfaite.

.Kate White, députée de Takhini-Kopper King

Selon Frédéric Nolet, Melissa Atkison s’était rendue à Vancouver pour des examens médicaux. « Mais personne ne pensait que son état de santé était préoccupant », dit-il.

Grand-Nord

Autochtones