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Certaines saucisses ne dévoilent pas tout ce qu'elles sont

Les saucisses sont grillées sur le barbecue.

L'étude montre que des saucisses contiennent encore des viandes qui ne sont pas inscrites sur les étiquettes.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Une étude financée par le gouvernement fédéral a révélé que des saucisses vendues dans des épiceries de plusieurs provinces contenaient de la viande non déclarée sur l'étiquette.

La recherche, menée par une équipe de l'Université de Guelph et commandée par l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA), a porté sur 100 saucisses recueillies dans des épiceries à trois endroits différents en Ontario, au Québec et dans l'Ouest canadien. Toutes étaient étiquetées comme comportant un seul type de viande.

L'étude a montré que 14 % des saucisses échantillonnées contenaient des viandes qui ne figuraient pas sur l'étiquette.

L'auteur principal, Robert Hanner, professeur agrégé à l'Institut de la biodiversité de l'Ontario de l'Université de Guelph, a dit croire que cela témoignait « d'une défaillance de la traçabilité et, le cas échéant, d'un risque potentiel pour la sécurité alimentaire ».

M. Hanner avait réalisé une étude similaire il y a deux ans, selon laquelle 20 % des saucisses échantillonnées avaient été mal étiquetées.

L'expert a ainsi souligné que cette nouvelle étude semblait montrer un pas « dans la bonne direction ».

L'équipe a cherché la présence de boeuf, de porc, de poulet, de dinde, de cheval, de mouton et de chèvre dans les saucisses.

Des traces de mouton

Par exemple, dans cinq échantillons de saucisses de boeuf, les chercheurs ont découvert que la viande de mouton représentait plus de 1 % du produit.

Des traces de mouton ont été découvertes dans 27 autres échantillons.

« Comment le mouton entre-t-il dans une quantité significative de ces produits, même à l'état de traces?, s'est demandé M. Hanner. Nous l'ignorons. »

L'étude a montré que quatre saucisses de boeuf avec du mouton contenaient également du porc, et qu'une contenait du poulet.

Parmi les 20 saucisses au poulet échantillonnées, l'une d'entre elles était principalement composée de boeuf. Une autre était également composée essentiellement de boeuf, avec 20 % de dinde et moins de 5 % de poulet.

Ces plus récentes découvertes, publiées dans le journal Food Research International, ont des répercussions sur le rappel d'aliments pour des motifs de sécurité sanitaire, a déclaré le chercheur.

Si nous avons un lot de boeuf contaminé par E. coli, nous en ferons un rappel, mais s'il se retrouve dans des produits à base de viande de porc et d'autres sans que nous le sachions, nous ne serons pas en mesure de faire un rappel.

Robert Hanner, professeur agrégé à l'Institut de la biodiversité de l'Ontario de l'Université de Guelph

M. Hanner a déclaré que l'ACIA avait pris des « mesures de suivi » à la suite de la précédente étude, tout en disant ne pas en connaître les détails.

« La dernière fois, cinq saucisses à la dinde avaient été entièrement remplacées par du poulet et nous ne voyons aucune preuve de cela cette fois-ci, a-t-il indiqué. Ce problème semble être résolu, mais nous avons découvert d'autres problèmes, tels que le problème du mouton. »

L'ACIA n'a pas immédiatement répondu aux questions, mais a salué l'équipe de M. Hanner pour sa recherche de pointe qui utilise, entre autres méthodes, la technologie du codage à barres ADN pour déterminer le contenu des saucisses.

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