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La « famille du hockey » derrière un jeune joueur de 15 ans

Le quotidien de Mathieu Lavoie et de ses parents Manon et Mario a été complètement chamboulé par son diagnostic.

Photo : Radio-Canada

Kassandra Nadeau

On dit souvent que faire partie d'une équipe sportive, c'est aussi avoir une deuxième famille. C'est d'autant plus vrai quand notre enfant joue au hockey, avec toutes les pratiques, les matchs, les tournois et les fins de semaine sur la route. Et cela inclut autant les joueurs que leurs familles qui les suivent partout. Dans le nord-ouest du Nouveau-Brunswick, une équipe de hockey a apporté ce sentiment familial à deux des leurs qui sont atteints du cancer.

Ces jours-ci, l'horaire de la famille de Mathieu Lavoie est aussi occupé que d'habitude. Mais au lieu de courir les arénas, les parents courent les corridors d'hôpitaux. Les médecins lui ont récemment diagnostiqué un ostéosarcome, une forme de cancer des os. À peine de retour d’un traitement à Québec, Mathieu et sa mère sont déjà retournés à l'hôpital. L’opération pour enlever la tumeur dans la cuisse de Mathieu viendra sous peu.

Découvert juste avant le temps des fêtes, le diagnostic de cancer a été bouleversant pour toute la famille. Peu importe la maladie, quand tu apprends que ton enfant est malade puis surtout qu'on est impuissants là-dedans, c'est pas vraiment facile, explique le père de Mathieu, Mario Lavoie.

Mathieu garde le moral. Ce qui le dérange le plus dans son traitement, c’est de ne pas pouvoir jouer au hockey.

Je l'admire beaucoup pour son courage. Depuis qu'ils lui ont dit qu'il n'aurait pas d'amputation, il fonce dans le tas. Il est plus “tough” que nous, il est moins inquiet que nous.

Mario Lavoie

Toute une équipe derrière eux

Mathieu et sa famille ne sont pas les seuls membres des Bulls du Nord-Ouest à être touchés par le cancer. C'est également le cas de la mère d'un des joueurs de l'équipe. En voyant que la maladie touchait certains des leurs, les membres ont décidé de montrer leur soutien.

Le garçon se tient à côté de la femme qui fait un discours sur la glace de l'aréna.

Mathieu Lavoie en compagnie de Debbie Losier, mère d'un joueur elle aussi atteinte du cancer, a pu assister à un des matchs de son équipe.

Photo : Facebook / Jeff Rector

La fin de semaine dernière, ils ont recueilli des dons pendant leurs matchs pour l'organisme Hockey Fights Cancer, une fondation de la Ligue nationale de hockey qui aide à compenser les coûts liés au traitement de la maladie, comme l'hébergement et le transport.

Une fois que t'es dans l'équipe, c'est comme une famille , estime un des coéquipiers de Mathieu, Corey Paradis. Le principal intéressé a pu assister à une des parties et a été très touché par le geste de sa famille de hockey. C'était le fun de tous les voir pis pouvoir jaser. C'est le fun qu'ils fassent ça pour moi.

Le parcours de Mathieu avec la maladie n'est pas tout à fait terminé. Mais il pourra continuer de compter sur sa famille de hockey pour le soutenir tout au long du trajet.

Nouveau-Brunswick

Cancer