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Des colonnes lumineuses scintillent dans le ciel nocturne

Une photo prise la nuit. Des faisceaux lumineux verticaux blancs et oranges semblent partir du sol pour s'élever dans les airs.

La photographe Darlene Tanner a immortalisé les colonnes lumineuses qui ont éclairé le ciel de Lacombe.

Photo : Team Tanner Photography / Darlene Tanner

Radio-Canada

Les habitants de Lacombe, en Alberta, étaient aux premières loges d'un spectacle céleste de colonnes lumineuses qui sont apparues au-dessus de leur tête, dans la nuit de samedi à dimanche.

La photographe Darlene Tanner a capturé ces faisceaux verticaux qui ont illuminé le ciel de Lacombe, vers 4 h, le 10 février.

« On aurait cru qu'il s'agissait d'extraterrestres », décrit-elle pour parler des colonnes blanches qui se teintent de violet, d'orange ou de bleu, et qui donnent l’impression qu’une pluie de lasers est en train de s'abattre.

Ce phénomène optique, aussi appelé pilier solaire, s’observe par temps froid, lorsque le Soleil ou la Lune sont près de l’horizon. Leur lumière frappe des cristaux de glace qui sont en suspension dans l’atmosphère.

« [Ils] agissent comme de petits miroirs qui réfléchissent la lumière », précise le professeur de physique et d’astronomie à l’École secondaire Jasper d’Edmonton Ian Doktor.

Avec la vague de froid extrême qui déferle sur l’Alberta, il y a de grandes chances que des colonnes lumineuses semblables à celles observées dimanche apparaissent à nouveau dans le ciel de la province, ajoute-t-il.

Environnement