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Biathlon : les sprints de Canmore annulés à cause du froid

Une personne est en train de skier.
La Canadienne Rosanna Crawford lors de l'épreuve individuelle raccourcie, jeudi, en raison des températures extrêmes. Photo: La Presse canadienne / Jeff McIntosh
Agence France-Presse

Les sprints au programme de l'étape de Coupe du monde de biathlon de Canmore, prévus dimanche, ont été annulés en raison du grand froid qui sévit dans les Rocheuses.

Ces sprints avaient été dans un premier temps avancés à samedi, avant que les organisateurs ne décident de les reprogrammer à dimanche, puis finalement de les annuler.

« Les deux épreuves de sprint de l'étape de Canmore ont été annulées après une réunion du jury de la course, dimanche matin », a expliqué la Fédération internationale de biathlon (IBU). 

Le règlement de l'IBU prévoit que le départ d'une course ne peut être donné si la température est inférieure à -20 °C sur une portion de la piste.

« Les températures à Canmore [sont] restées autour de -20°C durant toute la journée », a ajouté la Fédération.

S’adapter

L'étape de Canmore a été profondément perturbée par les températures bien en deçà des normales saisonnières.

Les épreuves individuelles, qui se disputent normalement sur 20 km pour les hommes et 15 km pour les femmes, ont été raccourcies jeudi (à 15 km et à 12,5 km) pour éviter aux biathlètes d'emprunter les portions les plus froides de la piste.

Les organisateurs avaient également avancé d'un jour les relais, de samedi à vendredi, et changé le format des deux dernières courses individuelles, qui devaient se disputer sous la forme de départs groupés (mass start), plus longues que les sprints.

L'étape de Canmore a permis au Norvégien Johannes Boe, vainqueur du 15 km jeudi, de consolider sa première place au classement général avec une 12e victoire en 16 courses individuelles cet hiver.

Il a également remporté le relais avec la Norvège le lendemain.

Le gotha mondial du biathlon va maintenant se rendre aux États-Unis, à Soldier Hollow, près de Salt Lake City, dans l'Utah, pour la dernière étape de Coupe du monde avant les Championnats du monde 2019, qui auront lieu à Oestersund, en Suède, au mois de mars.

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