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Une espèce d’insecte pourrait provenir d'une période glaciaire

Haplocampa wagnelli.
Un Haplocampa wagnelli Photo: Felix Ossig-Bonanno
La Presse canadienne

Une espèce d'insecte troglodyte récemment découverte en Colombie-Britannique pourrait bien remonter à la dernière période glaciaire, selon des scientifiques.

Baptisé « Haplocampa wagnelli », l'arthropode découvert dans une grotte près de Port Alberni, sur l'île de Vancouver, mesure environ de trois à quatre millimètres de long.

Il compte six pattes et n'a aucun oeil.

Une étude publiée mardi par la revue Subterranean Biology indique qu'il pourrait s'agir d'une des espèces les plus septentrionales vivant dans des grottes.

L'auteur principal de l'article, Alberto Sendra, affirme que l'insecte s'est peut-être adapté à la survie sous la banquise pour éviter le froid glacial pendant la glaciation, ou qu'il aurait pu migrer vers le nord depuis les États-Unis.

Il dit que le petit insecte est un exemple d'adaptation et que son existence ouvre des possibilités quant à la survie des espèces dans différents climats et conditions.

Le nom de l'insecte rend hommage à un caviste et coauteur de l'article, Craig Wagnell, qui a passé des années à explorer les grottes de l'île de Vancouver.

Colombie-Britannique et Yukon

Biologie