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Bill Morneau veut s'attaquer au blanchiment d'argent au Canada

Photo de jetons sur une table de roulette dans un casino

Jetons dans un casino

Photo : AP/Heather Ainsworth

La Presse canadienne

Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, affirme que la lutte au blanchiment d'argent au Canada et à l'étranger fait partie des priorités du gouvernement libéral.

Il a fait cette déclaration vendredi en marge d'un discours devant la Chambre de commerce du Grand Victoria en Colombie-Britannique où l'enjeu est devenu grave au point où la province envisage de déclencher une enquête publique.

Par ailleurs, le ministre Morneau soutient que le gouvernement fédéral collabore déjà avec la Colombie-Britannique pour s'attaquer au blanchiment d'argent.

Selon lui, l'intérêt du Canada dans cette lutte dépasse les frontières du pays, alors que la communauté internationale s'inquiète du fait que de l'argent sale serve à financer des groupes terroristes.

Dans un rapport de 2018 par un organisme international de lutte au blanchiment d'argent, il a été révélé qu'un milliard de dollars par année étaient blanchis par des groupes criminels grâce à des casinos situés en Colombie-Britannique.

Dans un deuxième rapport cité par le gouvernement provincial, une équipe des renseignements de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) a estimé que près d'un milliard de dollars étaient aussi blanchis par des groupes criminels par l'entremise de lucratives transactions immobilières au centre-ville de Vancouver.

L'ex-commissaire adjoint de la GRC, Peter German, avait conclu dans une enquête, l'an dernier, que des casinos servaient de « machine à laver de l'argent » pour le crime organisé.

La déclaration de Bill Morneau vient donner du poids à l'engagement du procureur général de la Colombie-Britannique, David Eby, qui insiste sur le fait que la lutte au blanchiment d'argent nécessite la collaboration de tous les paliers de gouvernement ainsi que des forces de l'ordre.

J'ai vu un réel changement de cap du gouvernement fédéral au sujet de cette problématique.

David Eby, procureur général de la Colombie-Britannique

Deux enquêtes commandées par la province au sujet du blanchiment d'argent sont en cours. L'une vise à colmater les failles réglementaires qui permettent aux criminels d'utiliser les marchés immobiliers et financiers à leurs fins. L'autre vise à mesurer l'ampleur du fléau dans le marché immobilier ainsi que de voir si le blanchiment d'argent est lié aux courses de chevaux et au marché des véhicules de luxe.

Les conclusions de ces enquêtes ainsi que la collaboration avec Ottawa vont alimenter la réflexion de la province sur la nécessité de déclencher une commission d'enquête publique.

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