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Chatham-Kent déclare l’état d’urgence en raison de la crue de la rivière Thames

Un bateau et des débris transportés par une rivière qui sort de son lit.
Au moins six maisons ont été évacuées près de la berge de la rivière Thames. Photo: Radio-Canada / Floriane Bonneville
Radio-Canada

Le maire de Chatham-Kent, Darrin Canniff, déclare l'état d'urgence car une digue de la rivière Thames a cédé à plusieurs endroits à proximité de la route Poppe et du chemin Buchanan, à Tilbury.

Des employés municipaux travaillent actuellement à réparer la digue. Des policiers de Chatham-Kent ont informé les résidents du secteur de l'état de la situation.

Le public est invité à éviter le secteur afin de permettre aux équipes d'urgence de réparer la digue endommagée.

Chris Case, chef des opérations des services d’urgence et d’incendie de Chatham-Kent, affirmait plus tôt que l'embâcle de glace qui s'était formé hier s'était déplacé et que le niveau de l’eau avait baissé.

Cependant, nous avons constaté qu'il y avait un problème avec la digue, a déclaré Chris Case.

Lorsque la digue cédera, l'eau pourrait inonder des maisons et causer des problèmes de transport, affirmait-il, avant d'ajouter que la situation serait grave si le scénario se confirmait.

Hausse du niveau des eaux et distribution de sacs de sable

Un bateau sur la rivière ThamesLa Municipalité de Chatham-Kent a déclaré l'état d'urgence. Photo : Radio-Canada / Floriane Bonneville

Jeudi, un embâcle s'était formé à la hauteur de Prairie Siding, en aval de Chatham, ce qui a fait monter le niveau de la rivière Thames. L'embâcle a cédé et le niveau de l'eau a ensuite diminué. Le niveau de la rivière a monté de plus de trois mètres dans la journée d’hier.

À midi vendredi, l'Office de protection de la nature de Lower Thames Valley annonçait que les niveaux d'eau étaient très près du sommet des digues, en raison d'un embâcle dans le secteur de Lighthouse Cove, dans la municipalité de Lakeshore.

Le comportement de l'embâcle et ses impacts sur les niveaux d'eau sont très imprévisibles.

Office de protection de la nature de Lower Thames Valley

Si l'embâcle se maintient, l'Office de protection s'attend à percevoir une hausse du niveau de l'eau tout au long de la journée.

Certaines résidences et entreprises proches de la rivière Thames ont déjà subi des inondations, au centre-ville de Chatham.

La Municipalité de Lakeshore, de son côté, met à la disposition de ses résidents des sacs de sable. Les autorités de l'endroit surveillent les conséquences possibles du déplacement de l'embâcle.

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