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Jay-Z vole au secours du rappeur 21 Savage, menacé d'expulsion des États-Unis

21 Savage porte des lunettes de soleil et a des dents en or.
Le rappeur 21 Savage lors des MTV Video Music Awards en 2018. Photo: AFP / ANGELA WEISS
Radio-Canada

Avec l'aide de son avocat, Jay-Z a décidé de mettre tout en œuvre pour venir en aide au rappeur 21 Savage, détenu par la police migratoire américaine depuis dimanche.

Les autorités américaines auraient fait incarcérer le rappeur d'origine britannique sous prétexte qu’il serait entré illégalement aux États-Unis.

L'avocat new-yorkais Alex Spiro a confirmé jeudi à l'AFP qu'il avait, à la demande de Jay-Z, repris le dossier du jeune rappeur d'Atlanta, qui figure cette année parmi les finalistes des Grammy.

Soutenu par plusieurs personnalités

Le richissime Jay-Z a annoncé mercredi qu'il pèserait de tout son poids dans la bataille pour libérer 21 Savage. Sa cause a déjà été relayée, sous le mot-clic #Free21Savage, par de nombreuses personnalités, de Cardi B à la jeune élue démocrate du Congrès américain Alexandria Ocasio-Cortez.

« L'arrestation et la détention de 21 Savage, c'est une mascarade totale. Sa demande de visa U est en souffrance depuis quatre ans », a écrit Jay-Z sur sa page Facebook. « 21 est non seulement un musicien avec des disques à succès, mais il mérite aussi de pouvoir retrouver immédiatement ses enfants. »

Sans-papiers depuis 2006

La quasi-totalité des fans de 21 Savage – dont le vrai nom est Sha Yaa Bin Abraham Joseph – ont découvert, avec son arrestation-surprise dimanche par la police migratoire (ICE), qu'il n'était pas citoyen américain, bien qu'il ait vécu à Atlanta depuis l'âge de sept ans et qu'il se soit toujours présenté comme un enfant de la nouvelle capitale du hip-hop américain.

Depuis son interpellation, qui expose 21 Savage à une expulsion du territoire américain, ses avocats ont confirmé que ce père de trois enfants était sans papiers depuis l'expiration de son visa, en 2006, alors qu'il était encore mineur, et que l’homme désormais âgé de 26 ans se retrouvait depuis dans la même situation que quelque 1,8 million de jeunes, arrivés aux États-Unis lorsqu’ils étaient enfants, mais toujours sans papiers parvenus à l'âge adulte.

Une demande de visa bloquée

21 Savage, dont l'album I Am I Was était en tête des ventes américaines au début de 2019, a présenté il y a plusieurs années une demande de visa U – réservé aux victimes de crimes –, mais la demande est restée en souffrance.

« Il a une demande de visa correctement déposée, qui est restée bloquée alors qu'elle aurait dû être validée il y a longtemps », ce qui lui aurait « assuré un statut migratoire », a fait valoir M. Spiro.

« Le seul problème concernant son statut tient à une condamnation pour une affaire de marijuana [remontant à 2014], annulée depuis », a ajouté l'avocat.

Dans ces conditions, « il devrait être au minimum libéré sous conditions pour pouvoir se défendre », a ajouté M. Spiro, en indiquant qu'une audience aurait lieu très prochainement pour essayer de débloquer le dossier.

Avec les informations de Agence France-Presse

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