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Du vélo, même en hiver

Une cycliste traversant une route occupée avec son bébé à l'arrière du vélo.

Le Congrès mondial du vélo d'hiver réfléchit aux bonnes pratiques municipales qui encourageront les citadins à se déplacer en vélo même en hiver.

Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

Radio-Canada

Le Congrès mondial du vélo hivernal se déroule à Calgary, réunissant les passionnés des deux roues, du 6 au 8 février. La ville a été retenue pour son exemplarité en matière de cyclisme d'hiver.

Au cours des cinq dernières années, Calgary s’est démarquée en faisait la promotion du déplacement en vélo en créant de nouvelles pistes cyclables, en s’engageant à les déneiger en moins de 48 heures et en lançant un projet pilote de vélos partagés.

Le congrès incite les villes à porter un regard sur les pratiques des autres pays nordiques afin d'établir les moyens à prendre pour encourager les déplacements à vélo dans des conditions climatiques extrêmes.

Le chargé de projet de Vélo Québec, Bartek Komorowski, indique que le vélo d’hiver se popularise de plus en plus, mais que l’Amérique du Nord souffre encore d’un manque d'infrastructures adéquates.

Il existe un préjugé selon lequel il est dangereux de faire du vélo en hiver, alors que ce n’est pas le cas quand une ville se dote d’aménagements confortables et protégés de la circulation.

Bartek Komorowski, chargé de projet, Vélo Québec

En Finlande, la ville d'Oulu est reconnue comme la capitale mondiale du vélo avec un réseau de 600 km de pistes cyclables. La Municipalité déneige en moins de trois heures les routes principales dès qu'il y a 2 centimètres de neige.

« C’est le seul moyen d’inciter les gens à utiliser leur vélo, selon Pekka Tahkola, de la Fédération cycliste d’Oulu. Il faut que les déplacements aillent vite, donc, que les pistes soient déneigées rapidement. »

Ça coûte moins cher que de déneiger une route et c’est un investissement pour la santé des usagers.

Pekka Tahkola, Fédération cycliste d'Oulu

À Oulu, 42 % de la population a recours au vélo au moins une fois par hiver, affirme M. Takhola.

Le congrès fournit de précieux conseils concernant les aménagements nécessaires pour inciter l'utilisation du vélo en ville dans des conditions climatiques extrêmes.

Avec des informations de Charlotte Dumoulin

Alberta

Sports et loisirs