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Un tiers des glaces de l'Himalaya aura fondu d'ici la fin du siècle

Le mont Everest.

Au moins le tiers des glaciers aura disparu d'ici la fin du siècle dans l'Himalaya.

Photo : Reuters / Gopal Chitrakar

Reuters

Un tiers au moins des glaces de l'Himalaya et de l'Hindu Kush va fondre au cours du siècle, ce qui va perturber le régime hydrographique de l'Inde et de la Chine ainsi que l'agriculture des régions arrosées par les grands fleuves, écrivent des scientifiques dans un rapport rendu public lundi.

« Voilà la crise climatique dont vous n'avez pas entendu parler », explique Philippus Wester, qui a dirigé la rédaction du rapport.

« En un peu moins d'un siècle, le réchauffement climatique va dénuder les sommets de l'Himalaya et de l'Hindu Kush, recouverts jusqu'à présent de glaciers », dit Wester, du Centre international de développement intégré de la montagne (ICIMOD).

Deux cent dix chercheurs ont pris part à la rédaction du rapport, d'après lequel plus du tiers des glaces de la région fondront d'ici 2100, et ce, même si les États prennent des mesures draconiennes pour contenir le réchauffement climatique, en vertu de l'Accord de Paris signé en 2015.

Les deux tiers restants des glaciers pourraient disparaître si la communauté internationale ne parvient pas à freiner les émissions de gaz à effet de serre au cours du 21e siècle.

« Pour moi, c'est l'aspect le plus inquiétant », a dit Wester à Reuters en marge de la présentation du rapport à Katmandou, au Népal.

Les glaces reculent depuis plus de 40 ans

Le sommet du mont Everest.

Le sommet du mont Everest trône dans l'Himalaya.

Photo : Reuters / David Gray

Les glaciers reculent dans la plupart des endroits de la région depuis les années 1970. Si tous les glaciers du « toit du monde » fondent, le niveau moyen des mers du globe augmentera de 1,5 m, a expliqué à Reuters Eklabya Sharma, directeur général adjoint de l'ICIMOD.

La région de l'Himalaya et de l'Hindu Kush s'étire sur 3500 km, de l'Afghanistan au Bangladesh, en passant par le Népal, la Chine, le Bhoutan, l'Inde, la Birmanie et le Pakistan.

Selon le rapport, la fonte va perturber le débit de grands fleuves comme le Yangtzé, le Mékong, l'Hindus et le Gange, dans le bassin desquels les paysans dépendent de l'eau de fonte des glaciers durant la saison sèche.

Environ 250 millions d'habitants vivent dans les montagnes de la région et 1,65 milliard dans les bassins fluviaux en contrebas.

Les changements de régime hydrographique risquent aussi de nuire à la production d'électricité et d'accélérer l'érosion ainsi que les glissements de terrain dans les zones de montagne.

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