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Froid extrême et neige en Colombie-Britannique

Un chemin couvert de neige dans une forêt.
La poussée d'air froid accompagnée d'une poussée d'air humide vont entraîner de possibles chutes de neige cette semaine dans la région métropolitaine de Vancouver. Photo: Radio-Canada / Marylene Têtu
Radio-Canada

Les Britannos-Colombiens connaîtront les températures les plus froides de l'hiver au cours des prochains jours; certains secteurs seront frappés par des températures de -40 degrés Celsius.

Le vortex polaire, qui avait frappé d'autres régions du pays récemment, atteint maintenant la Colombie-Britannique, surtout l’intérieur de la province, notamment les communautés de Quesnel, de Williams Lake et de 100 Mile House.

Le mercure pourrait même chuter à -45 degrés Celsius cette semaine, à Dease Lake, dans le nord de la province, selon les prévisions d’Environnement Canada.

Une fontaine d'eau est en bloc de glace devant un imposant bâtiment qui est le parlement de Victoria. La fontaine devant le parlement a gelé en raison du froid qui sévit dans l'Ile de Vancouver. Photo : CBC/Mike McArthur

Cette vague de froid force plusieurs municipalités à ouvrir des refuges d’urgence pour les sans-abri.

Un employé du refuge de la Cariboo Friendship Society, à Williams Lake, Dan Moses, indique que le personnel de cet établissement se rendra dans les parcs de la ville et près des lignes de chemin de fer, où les itinérants ont des campements de fortune, afin de les prévenir qu’ils peuvent se réfugier au chaud pour les nuits froides à venir.

Le temps froid dans le sud de la province aussi

« C’est un hiver El Niño qui nous donnait des températures plus chaudes de 1 à 3 degrés que les moyennes habituelles et auquel s’était joint le phénomène du Blob nous donnant un hiver plus doux pour décembre et janvier », indique le météorologue Armel Castellan.

Cependant, le spécialiste d’Environnement Canada ajoute qu’il faut se préparer pour une poussée d’air froid aussi dans la région métropolitaine de Vancouver et l’île de Vancouver.

Vancouver et les environs ainsi que la côte Sunshine connaîtront des températures de 5 à 10 degrés sous les normales pour cette période de l’année. Des chutes de neige sont aussi à prévoir cette semaine.

Les autorités ont ouvert des places supplémentaires dans les refuges d’urgence de la région métropolitaine de Vancouver pour loger les sans-abri.

La Ville de Victoria a mis en place son protocole d’urgence en cas de météo extrême, faisant ainsi passer de 365 à 465 le nombre de places dans ses refuges.

L'agence gouvernementale du ministère des Transports, Drive BC, a également lancé un avis pour prévenir la population que les conditions sont difficiles et dela présence de glace sur de nombreuses routes. Les automobilistes doivent aussi faire attention aux déneigeuses qui circuleront sur certains tronçons de route.

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