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Syphilis chez les femmes enceintes : les médecins appelés à la vigilance

Une femme enceinte touche son ventre

Les femmes enceintes sont aussi touchées par les infections transmises sexuellement.

Photo : Getty Images / doble-d

La Presse canadienne

Le Collège des médecins du Québec appelle les médecins à redoubler de prudence dans le dépistage de la syphilis, une infection transmise sexuellement qui est en recrudescence et qui peut avoir des conséquences graves chez les bébés de mères non traitées.

Cette semaine, l'ordre professionnel a publié un avis sur son site web pour inciter les médecins à ne pas oublier la syphilis dans l'éventail de leurs diagnostics, surtout lors des suivis de grossesse.

« Comme la syphilis était en voie de disparition, c'est certain qu'à ce moment-là, sur le plan de la vigilance des médecins, il y avait peut-être moins d'inquiétude par rapport à cette maladie-là », a expliqué en entrevue le docteur Jean-Bernard Trudeau, qui est secrétaire adjoint du Collège des médecins du Québec.

Une hausse des cas constatée chez les femmes

Selon les dernières données, le nombre d'infections déclarées à la syphilis est en augmentation chez les femmes en âge de procréer, c'est-à-dire âgées de 15 à 49 ans. En 2017, on a dénombré 172 cas.

De 2014 à 2017, environ 25 % des cas déclarés de syphilis ont été diagnostiqués chez des femmes enceintes.

Davantage de bébés touchés

D'ailleurs, le Collège des médecins s'inquiète d'une hausse du nombre de cas de syphilis congénitale au cours des dernières années qui est grimpé à sept chez les nourrissons de 2016 à 2018.

« Même si ce sont de petits chiffres, il y a quand même une augmentation qui est significative », a souligné le docteur Trudeau.

Des risques pour le bébé

Si elles ne reçoivent pas des traitements adéquats, les femmes peuvent transmettre l'infection au fœtus et au nouveau-né, qui peuvent avoir des séquelles importantes.

« Ça peut atteindre plusieurs organes, d'où l'importance de prendre ça au sérieux, parce qu'on peut venir handicaper l'enfant pour le restant de ses jours », a résumé le docteur.

Le Collège juge important de faire cette mise en garde puisque les graves conséquences de la maladie sur les bébés peuvent être « facilement prévenues ».

« Il faut demander le test lors d'une première visite quand une femme est enceinte. Il faut aussi demander le test à l'accouchement ou à la sortie du bébé et de la mère de l'hôpital », a ajouté le docteur Trudeau.

« Ce n'est pas un test qui est compliqué, ça vaut la peine de le demander parce que, s'il est positif, on peut faire quelque chose et on peut prévenir aussi la situation. »

Se protéger lors des rapports sexuels

Le docteur Trudeau suggère aux Québécois de bien se protéger lorsqu'ils ont des relations sexuelles avec des partenaires différents, mais aussi d'être « proactif comme patient ».

La syphilis est souvent asymptomatique, mais elle peut se manifester par un ulcère buccal, anal ou génital. L'apparition de ces symptômes devrait inciter les patients à consulter.

Selon le médecin, même sans symptômes, les patients ne devraient pas hésiter à parler de cette maladie avec leur médecin et à demander à être testés au besoin.

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