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Le sénateur noir Cory Booker rejoint la course démocrate à la Maison-Blanche

Cory Booker, 49 ans, a annoncé sa candidature dans une vidéo en musique d'un peu plus de deux minutes, dans laquelle il appelle les Américains au rassemblement.

Photo : Reuters / Andrew Kelly

Agence France-Presse

Le sénateur noir américain Cory Booker a annoncé vendredi sa candidature à l'élection présidentielle de 2020, grossissant les rangs déjà fournis, et reflétant la diversité, des démocrates qui veulent déloger Donald Trump de la Maison-Blanche.

Quatre femmes, deux Noirs, un Hispanique, un homme qui vit ouvertement son homosexualité... Dans l'attente d'une possible entrée en piste de poids lourds comme Joe Biden ou Bernie Sanders, la dizaine de candidats déclarés s'illustre par une diversité déjà record.

Élu charismatique du New Jersey, Cory Booker, 49 ans, a annoncé sa candidature dans une vidéo en musique d'un peu plus de deux minutes, dans laquelle il appelle les Américains au rassemblement.

« L'histoire de notre nation est définie par l'action collective, par les destins entrelacés des esclaves et des abolitionnistes, de ceux qui sont nés ici et de ceux qui ont choisi l'Amérique comme leur maison », lance-t-il.

Pour preuve de l'importance de cette action « collective », M. Booker évoque dans la vidéo les difficultés auxquelles sa famille a dû faire face pour se loger en raison de sa couleur de peau, avant qu'un groupe d'avocats blancs se mobilise pour défendre ses droits.

« Ils ont changé le cours de ma vie. Parce qu'en Amérique, le courage est contagieux ».

Sans le nommer, il critique aussi le président républicain Donald Trump, qui briguera un second mandat.

Je crois que nous pouvons construire un pays dans lequel [...] nous voyons le visage de nos dirigeants à la télévision en ressentant de la fierté, pas de la honte. Ensemble, nous allons nous élever.

Cory Booker , candidat démocrate à l'élection présidentielle de 2020

Cory Booker a commencé sa journée par une tournée des plateaux de télévision, dont une en espagnol sur la grande chaîne Univision, signe que l'électorat hispanique pourrait être décisif en novembre 2020.

Très expressif, connu pour ses éclats de rire contagieux, mais aussi ses tirades passionnées lors d'auditions au Sénat, ce célibataire s'est mis en scène sur Twitter en tenue détendue, aux côtés de sa mère, Carolyn, pour signer les papiers déclarant officiellement sa candidature.

Sénateur depuis 2013, Cory Booker n'hésite pas à souligner ses bonnes relations de travail avec certains parlementaires républicains, comme lorsqu'il a oeuvré à faire passer une profonde réforme de la justice pénale, adoptée en décembre.

Ses liens avec de grandes entreprises, forgés pendant ses années passées à la tête de la mairie de Newark (2006-2013), près de New York, pourraient cependant peser sur sa candidature à l'heure où le parti démocrate opère un net recentrage à gauche.

M. Booker est le quatrième sénateur démocrate à se lancer pour l'élection de 2020, après l'ancienne procureure noire de Californie, Kamala Harris, la grande critique de Wall Street Elizabeth Warren et la New-Yorkaise Kirsten Gillibrand, pilier de la lutte contre le harcèlement sexuel.

L'ancien maire de San Antonio, Julian Castro, aspire lui à devenir le premier président hispanique des États-Unis.

Viennent compléter les rangs un jeune maire, Pete Buttigieg, ancien militaire ouvertement homosexuel, l'ex-élu de la Chambre des représentants, John Delaney, la jeune élue de la chambre basse Tulsi Gabbard, ainsi qu'un entrepreneur peu connu d'origine asiatique, Andrew Yang.

D'autres personnalités sont pressenties, comme Bernie Sanders, candidat malheureux en 2016 à la primaire démocrate face à Hillary Clinton, le charismatique quadragénaire texan Beto O'Rourke ou encore l'ancien vice-président de Barack Obama, Joe Biden, ainsi que le milliardaire Michael Bloomberg.

Joe Biden écrase les premiers sondages, qui reflètent surtout à ce stade le niveau de notoriété. Mais depuis qu'elle s'est lancée en campagne, fin janvier, Kamala Harris a grimpé à la troisième place, derrière Bernie Sanders.

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