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Archives

Chez Denise, 1979-1982

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Le 4 février 1979, la télévision de Radio-Canada diffusait le premier épisode de « Chez Denise ».

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Il y a 40 ans, le 30 mai 1982, le téléroman Chez Denise prenait fin sur notre petit écran. Retour en archives sur cette comédie de situation à l'américaine qui a donné un nouveau visage à la télévision québécoise.

Avec Chez Denise, Denise Filiatrault signe son premier téléroman à titre d’auteure et de principale interprète.

Chez Denise raconte les aventures d’une propriétaire de restaurant, Denise Dussault. Les péripéties loufoques s’enchaînent pour cette mère séparée de deux enfants qui doit composer quotidiennement avec une clientèle et un personnel capricieux.

Denise Filiatrault est en terrain connu, car elle a déjà elle-même dirigé trois restaurants. D’ailleurs, au moment de la première de Chez Denise, le dimanche 4 février 1979 à 19 h, elle en possède un dans l’ouest de Montréal.

Générique d'ouverture du téléroman Chez Denise créé par Graeme Ross sur le thème musical de Gilles Rivard et Pierre Légaré.

De nombreux lecteurs reconnaîtront sans doute le thème musical qui introduisait chaque épisode de Chez Denise, une chanson de Gilles Rivard sur des paroles de Pierre Légaré.

Les illustrations qui animent le générique d’ouverture ont quant à elles été réalisées par le dessinateur Graeme Ross, du Service des arts graphiques de Radio-Canada.

Montage d'extraits de l'émission Chez Denise à l'antenne de Radio-Canada de 1979 à 1982. Réalisation : Patrice Pouliot

Comme le montre ce montage d’archives de l’émission, la force de Chez Denise réside dans ses personnages typés, voire caricaturaux.

Chez Denise est une des premières émissions de télévision québécoises à présenter un personnage noir. Normand Brathwaite y incarne Patrice, le plongeur haïtien du restaurant. Roger Joubert joue pour sa part le chef cuisinier marseillais Firmin Lapalisse, assisté du bouillant Italien Federico (Paul Berval).

Chez Denise introduit également un personnage homosexuel, le coiffeur Christian Lalancette, qu’incarne André Montmorency.

La distribution principale de cette comédie de situation est complétée par Benoît Marleau (le barman), Louisette Dussault (la serveuse), Jean Belzil-Gascon (le fils) et la fille de Denise dans la vraie vie comme dans cette fiction, Sophie Lorain.

Grâce à cet éventail de personnages, Chez Denise contribue à accroître la diversité au petit écran. L’émission offre aussi une grande place à la relève. Les comédiens Nathalie Gascon et Marc Labrèche y font des apparitions.

Extrait remanié de l'épisode de Chez Denise mettant en scène le joueur de hockey Guy Lafleur.

Quelques invités-surprises se grefferont également aux 123 épisodes de Chez Denise, notamment le joueur de hockey Guy Lafleur, qui joue son propre rôle dans cet extrait remanié du 23 septembre 1979.

Denise ne reconnaît pas le démon blond lorsqu’il se présente à son restaurant en fin de soirée. Elle lui confie d’ailleurs ne pas être une grande adepte de hockey, contrairement aux clients attablés au bar qui leur font dos. Ignoré, le hockeyeur devra même aller en cuisine préparer son steak, car le chef a terminé sa journée de travail!

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Le plateau de tournage de l'émission Chez Denise au studio 42 en janvier 1979.

Photo : Radio-Canada / Guy Dubois

À compter du mois de décembre 1979, Chez Denise devient aussi le premier téléroman au Québec à être enregistré devant public.

Les rires en conserve font ainsi place aux rires réels des 500 à 600 personnes qui assistent aux tournages dans le studio 42 de la Maison de Radio-Canada.

Les critiques de cette comédie à gros traits ont souvent été acerbes, mais Chez Denise est demeurée un grand succès populaire.

L’émission a attiré une moyenne de plus de 1 500 000 téléspectateurs chaque semaine.

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Le décor du restaurant de l'émission « Chez Denise ».

Photo : Radio-Canada / André Le Coz

Un an après son arrivée sur les ondes, Chez Denise se situait dans le palmarès des dix émissions de télévision les plus écoutées au Québec, une position qui devait se maintenir.

Après trois saisons à l'antenne, Denise Filiatrault a fermé boutique.

Intitulé Le grand départ, le dernier épisode de Chez Denise a été diffusé le 30 mai 1982.

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