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Quatre morts après le passage d'une tornade à La Havane

Une femme se déplace dans les débris de plusieurs maisons sous un ciel nuageux.
Des quartiers de La Havane ont été complètement dévastés par une puissante tornade. Photo: Getty Images / Yamil Lage
Agence France-Presse

Au moins quatre personnes ont été tuées et 195 autres ont été blessées par une tornade qui a frappé La Havane, à Cuba, dans la nuit de dimanche à lundi, selon un bilan officiel qui pourrait encore s'alourdir.

Le site Internet officiel Cubadebate a indiqué que La Havane a été frappée par une puissante tornade qui peut être comparée à un ouragan de catégorie 4 ou 5, même si son impact est plus localisé.

Des vents de 300 km/h ont été enregistrés pendant le passage de la tornade sur la ville, qui a duré 16 minutes, a affirmé le directeur de l'Institut de météorologie (Insmet), Celso Pazos.

Un expert au sein de cet institut, Armando Caymares, a expliqué que « les gens ont senti comme le bruit d'un avion à réaction ».

Des journalistes de l'AFP ont constaté que des rues du quartier de Luyano, dans la municipalité du 10-Octobre, étaient remplies de débris. Des morceaux de balcons se sont détachés de certains bâtiments et certaines rues étaient coupées par des arbres et des poteaux abattus.

Les autres secteurs de la capitale cubaine touchés sont ceux de Santos Suarez, Via Blanca et Chibas.

Deux pompiers cubains accompagnent une femme tenant un enfant dans ses bras à travers des décombres.Des secouristes cubains à l'oeuvre dans la nuit de dimanche à lundi à La Havane Photo : Getty Images / Yamil Lage

Bilan en évolution

« Nous sommes en train de visiter les lieux touchés par ce phénomène météorologique de grande intensité à Regla », un quartier du sud-est de La Havane, avait indiqué sur Twitter lundi matin le président cubain Miguel Diaz-Canel.

Le premier bilan était de 3 morts et 172 blessés, avait-il déclaré lundi matin, précisant que des secours étaient à l'œuvre sur les sites sinistrés.

Un nouveau bilan officiel a été donné lundi soir, faisant état de 4 morts et 195 blessés, dont plusieurs sont dans un état grave.

Quelque 1238 habitations ont été endommagées par la tornade, dont 124 sont entièrement détruites, a affirmé par ailleurs Juan Montalvo, un responsable du gouvernement provincial.

« Forte tornade sur La Havane. Cela m'est tombé dessus dans la rue, en voiture, avec mon épouse et mes enfants. J'ai dû éviter des branches tombées, des inondations et des vents violents. C'était effrayant », a raconté l'acteur Luis Silva, surnommé « Panfilo », qui avait rencontré le président américain Barack Obama lors de sa visite historique dans l'île en 2016.

La tornade est survenue durant une tempête dans la partie occidentale de Cuba, avec des rafales atteignant jusqu'à 100 km/h, et qui se prolongeait lundi matin.

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